Les Élites fin prêts à reprendre l'action

Les Élites de Jonquière reprennent l'action aujourd'hui dans la Ligue midget... (Archives Le Quotidien)

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Les Élites de Jonquière reprennent l'action aujourd'hui dans la Ligue midget AAA, alors que la troupe de Steve Thériault recevra, à 14h30, les Estacades de Trois-Rivières au Foyer des loisirs. Avec quatorze matchs à jouer d'ici la fin de la saison, le dernier droit s'amorce.

Joint vendredi, l'entraîneur Steve Thériault était enthousiaste quant à la forme physique de ses protégés, malgré une pause de deux semaines. «Après deux semaines sans pratiquer, on a misé sur la remise en forme cette semaine. On voulait que les gars retrouvent leur ''game shape''. On a donc énormément mis l'accent sur nous, surtout qu'on connaît bien nos adversaires de demain (aujourd'hui). C'est un processus normal quand ça fait un bout de temps que tu n'as pas joué, mais c'est revenu très vite», a-t-il affirmé.

L'ambiance dans le vestiaire est également encourageante, note le pilote des Élites. «L'esprit qui règne dans la chambre est très positif. Les gars avaient hâte de se retrouver et de jouer. On ne voyait que des sourires et on sentait l'enthousiasme, ce qui est bien encourageant.»

Contre les Estacades, que les Élites ont vaincus 4 à 1 avant la pause du temps des Fêtes, Steve Thériault a demandé à ses joueurs de travailler fort et d'être premiers sur la rondelle. «On sait un peu à quoi s'attendre, on les connaît bien. C'est une équipe qui travaille fort et qui respecte son système. C'est un bon test pour le retour en action et pour se remettre à la même page», a-t-il partagé.

Pour la rencontre, deux joueurs de calibre midget espoir, dont un gardien de but, en l'absence de Simon Boudreault-Belzile qui se trouve avec les Saguenéens de Chicoutimi dans la LHJMQ, se joindront aux Élites. Il s'agit du cerbère Zacary Paradis, qui secondera Olivier Domingue, et du joueur Guillaume Gaudreault.

Dimanche, les Élites visiteront les Commandeurs de Lévis. «Malgré leur fiche, ils ne sont pas faciles à jouer. On va devoir exploiter leur défensive, placer la rondelle derrière les défenseurs et utiliser notre vitesse», avance Steve Thériault.

Avec moins de quinze matchs à jouer, les Élites tombent-ils en mode séries? «De la façon que l'on joue depuis le début de la saison, je pense qu'on l'est déjà depuis vraiment longtemps. On joue des matchs serrés, et notre système de jeu est fait en fonction des séries. Il faut garder la même recette, y aller un match à la fois, dans le moment présent et garder notre focus», répond l'entraîneur.

Lemay avec l'équipe

Par ailleurs, Louis-Charles Lemay s'ajoutera sous peu à l'alignement des Élites. Il se trouvait avec les Saguenéens depuis le début la saison. L'attaquant s'est toutefois blessé à un genou à l'entraînement. Selon Steve Thériault, il s'agit d'une blessure mineure, et Lemay intégrera rapidement la formation des Jonquiérois.

«C'est un joueur apprécié qui a de l'expérience dans la ligue. Il a fait ses preuves et a beaucoup de caractère. Notre rôle est de l'encadrer pour qu'il joue à son plein potentiel et en pleine confiance.»

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