Challenge CCM: bon départ des Élites

L'entraîneur des Élites, Steve Thériault... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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L'entraîneur des Élites, Steve Thériault

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Les Élites de Jonquière ont amorcé le Challenge CCM midget AAA sur une bonne note en disposant aisément de la formation des Wildcats de Valley Summit Wildcats par la marque de 7-3 au Complexe Branchaud-Brière de Gatineau. Ce matin, ce sera un tout autre défi puisque la troupe de Steve Thériault affrontera les Riverains du Collège Charles-Lemoyne, vainqueur en prolongation des Estacades de Trois-Rivières.

Jérôme Tremblay (deux buts, dont un en désavantage numérique), Philippe-Olivier Riopel, Rafaël Harvey-Pinard, Alex Tremblay, Jérémie Thibault et Brendan Saint-Louis ont inscrit les buts des Jonquiérois. Le gardien des Wildcats a vu beaucoup de rondelles, puisque les Élites ont décoché 42 tirs contre lui. Simon Boudreault-Belzile a pour sa part arrêté 20 des 23 tirs dirigés contre lui.

Cela dit, le pilote des Élites s'attend à ce que ses protégés soient plus concentrés sur le travail à faire. Ce retour dans l'action constitue un premier pas, mais les joueurs devront relever leur jeu d'un cran pour espérer atteindre les rondes éliminatoires. «On n'avait pas chaussé les patins depuis le dernier match (dimanche dernier)», rappelle Thériault qui estime que ses protégés ont ainsi pu renouer en douceur avec l'action. «Sur la glace, on n'affrontait pas un adversaire redoutable, mais on a manqué de cohésion. On a passé beaucoup de temps en zone offensive et leur gardien a su se signaler en certaines occasions. Mais il faut respecter les consignes. Demain (aujourd'hui), ce sera important de mieux se présenter parce que nous aurons plus de misère sinon. C'est important de revenir à la base et les pieds sur terre pour avoir une bonne performance. Parce qu'avec la séquence victorieuse qu'on connaît depuis un bout de temps, on a parfois tendance à se penser bons au lieu d'être bons» souligne Thériault. C'était la 13e victoire consécutive des Élites, même si celle-ci ne comptait pas pour le classement, ce qui ne sera pas le cas de celle de ce matin.

«C'est ce qu'on va leur expliquer dans la réunion d'équipe de ce soir (mercredi), pour qu'on soit les 20 en équipe pour les bonnes raisons. Dans un tournoi, c'est important de relever son jeu à chaque match, ajoute l'entraîneur-chef des Élites. Il faut qu'on soit meilleurs jeudi que nous l'étions mercredi.» Cette saison, les Élites n'ont croisé le fer qu'une fois contre Charles-Lemoyne, et c'était leur tout premier match de la saison, qu'ils avaient perdu 4-1 au domicile des Riverains. Ils auront donc la chance, par la même occasion, d'évaluer leur progression.

Les Élites tenteront donc d'amasser le plus de points possible d'ici vendredi. Une victoire compte pour trois points et une victoire en prolongation pour deux. En terminant premiers de leur section, les Élites assureraient leur place en quarts de finale.

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