Un nouveau rôle pour les Élites

L'entraîneur des Élites, Steve Thériault... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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L'entraîneur des Élites, Steve Thériault

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Serge Émond
Le Quotidien

Le Challenge CCM représente un moment important de la saison de hockey midget AAA au Québec et les Élites de Jonquière l'abordent cette année comme ils ne l'ont jamais fait auparavant. Ils s'y présentent en qualité de meneurs au classement général et l'entraîneur Steve Thériault sait très bien que son équipe sera attendue avec une brique et un fanal par les autres.

En plus d'être les meneurs, les Élites roulent sur une série de douze victoires consécutives. Ils ont amassé au moins un point à leurs 18 derniers matchs.

Le tournoi débute aujourd'hui, au Complexe Branchaud-Brière de Gatineau. Il met en vedette les formations du circuit midget AAA et cinq équipes invitées, le Vito's de St-John, qui sera l'hôte de la Coupe Telus en fin de saison, les Wildcats de Valley Summit, les Flyers de Moncton, le Wolfpack de Cole Harbor et le EC Red Bull Salzbourg, une formation autrichienne.

Les Élites joueront leur premier match ce midi contre les Wildcats de Valley Summit. Ils affronteront ensuite les Riverains du Collège Charles-Lemoyne, jeudi, et les Estacades de Trois-Rivières, vendredi. Ces deux parties compteront au classement midget AAA.

«La saison sert à préparer les équipes pour les séries alors que le Challenge est un beau défi et il y a quelque chose au bout (le gagnant obtiendra un laissez-passer pour le premier tour des séries éliminatoires). C'est une compétition et les jeunes aiment toujours ça. Nous prenons ce tournoi au sérieux et nous voulons le gagner», assure Steve Thériault.

«Être les premiers au classement nous permettra de toujours jouer sur la grande glace et d'avoir un horaire quand même intéressant, mais ça veut aussi dire que les autres équipes vont nous prendre au sérieux et vous se préparer. Nous devrons être prêts à composer avec ça. En plus, avec la saison que nous connaissons et avec la présence d'Olivier (Rodrigue), plusieurs dépisteurs vont nous suivre durant le tournoi. Ça peut être bon pour tous les joueurs. Lundi, nous avons rappelé aux joueurs que mieux ils se comporteront collectivement et plus ils pourront en bénéficier individuellement. C'est l'approche qu'ils doivent avoir.»

Simon Boudreault-Belzile prendra place devant le filet des Élites aujourd'hui.

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