Victoire des Élites

La mauvaise séquence prend fin

Le gardien Simon Boudreault-Belzile a bloqué 23 rondelles... ((Photo Rocket Lavoie))

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Le gardien Simon Boudreault-Belzile a bloqué 23 rondelles pour mériter sa troisième victoire de la saison en six décisions.

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Les Élites de Jonquière ont mis fin à une séquence de quatre défaites, hier, au Foyer des Loisirs, en l'emportant 3-1 sur l'Intrépide de Gatineau. Une poussée de deux buts au dernier engagement a pavé la voie à cette victoire qui permet aux régionaux de conserver leur emprise sur le 10e rang du classement général de la Ligue de hockey midget AAA avec quatre parties à disputer, dont cet après-midi, encore face à Gatineau.

Le défenseur Keven Grenier a brisé une égalité de 1-1 lors d'un avantage numérique dès la troisième minute du dernier engagement avec un plomb de la ligne bleue. Jean-Simon Bélanger a ensuite marqué le but d'assurance avec cinq minutes à faire quand il a redirigé la passe parfaite d'un autre espoir des Saguenéens, Louis-Philippe Simard, derrière la ligne rouge. Le gardien Simon Boudreault-Belzile a fait le reste du travail avec 23 arrêts.

Lors des quarante premières, les chances de marquer ont été rares de part et d'autre, mais l'entraîneur-chef Steve Thériault sentait que ses joueurs faisaient de bonnes choses, ce qui allait finir par payer. «Entre la 2 et la 3, on s'est dit qu'il fallait continuer d'avoir des temps forts dans leur territoire et surtout bien rouler la rondelle et l'amener en bas de zone. Ils étaient cinq défenseurs et on se disait qu'ils allaient finir par s'essouffler à force de créer du mouvement. Ce n'est peut-être pas ça qui a fait la différence, mais ça nous a permis de garder le momentum», a noté Steve Thériault qui a souligné au passage l'apport des attaquants de 15 ans Jérémy Fortin et Marc-Antoine Gagné depuis plus d'un mois.

Les visiteurs avaient ouvert le pointage en première immédiatement après une mise en jeu en territoire des Élites. Les cinq joueurs qui étaient sur la glace ont immédiatement répliqué quand Anthony Boucher a inscrit son 21e de la saison 24 secondes plus tard. S'il avouait que ses protégés avaient «cligné des yeux» sur le seul filet adverse, Thériault a noté cette force de caractère.

«Ça veut dire que le focus est là et qu'ils ont confiance. Dans certains matchs qu'on a perdus dernièrement, on voyait les gars écrasés. Ça veut dire que la préparation était moins là. C'est notre équipe quand on les voit réagir comme ça», a-t-il souligné, très heureux que sa troupe ne tombe pas dans le piège face à l'Intrépide qui se bat pour une place en séries.

Imbeau honoré

Avant la rencontre, Jean Imbeau a été intronisé au Club des ambassadeurs des Élites qui compte maintenant une dizaine de membres.

Après son passage avec les Élites à la fin des années 80, le Jonquiérois a surtout fait sa marque par la suite dans la LHJMQ avec les Cataractes de Shawinigan. Il a également dirigé la formation midget AAA pendant trois saisons au début des années 2000 et est maintenant responsable du programme sport-études au hockey mineur.

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