Grand prix cycliste de Saguenay : Guillaume Boivin 2e

Guillaume Boivin (à gauche, en bleu) a terminé... (Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Guillaume Boivin (à gauche, en bleu) a terminé tout juste derrière l'Américain Steve Fisher.

Le Quotidien, Michel Tremblay

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Guillaume Boivin, d'Équipe Canada, nourrissait des sentiments partagés, jeudi, à l'issue de la première étape du Grand Prix cycliste de Saguenay. Il a conclu les 166,1 kilomètres au 2e rang, surpris dans les 200 derniers mètres par l'Américain Steve Fisher (Canyon Bicycles) qui a enfilé le maillot jaune après 4h06mn10 d'efforts. L'athlète de 28 ans aurait évidemment préféré célébrer la victoire devant les siens, lui qui a effectué toute une remontée avec trois tours à faire dans la course pour se hisser dans l'échappée finale.

«Je me sentais quand même vraiment bien et les autres coureurs le savaient aussi et dans le dernier tour, il n'y avait pas grand monde qui voulait rouler avec moi. On a essayé d'attaquer et ça niaisait pas mal. Dans les deux derniers kilomètres, tout le monde voulait prendre ma roue et me forçait en avant. Je me suis fait attaquer et ils attendaient que je réagisse parce qu'ils savaient que j'étais assez rapide au sprint. Fisher a fait un super beau sprint et il a attendu le bon moment pour aller chercher la fraction de seconde (jump) qui lui a permis de partir avant moi. Il m'a surpris un peu et je n'ai pas réussi à le remonter. Je suis venu mourir dans sa roue à la ligne d'arrivée», de résumer celui qui a grandi au Saguenay.

Avec environ 50 kilomètres à faire, le vétéran de l'équipe nationale a constaté que sa formation était «un peu dans l'eau chaude» en n'ayant pas de coureur dans le groupe de 10 fuyards dont la majorité a tenu jusqu'à la fin. Avec un écart de près de deux minutes à combler, Boivin a réussi à rattraper le groupe en échappée. «Durant la descente, je suis quand même un des plus pesants et j'ai pris un petit trou et j'ai vu qu'il y avait un petit écart et j'ai pesé sur le gaz. Après une dizaine de kilomètres de chasse, je me suis retrouvé en avant», a-t-il raconté. Mince consolation, malgré les bonifications en temps, il n'a que quatre secondes d'écart sur Fisher au classement général, mais il est à égalité devant Ulisis Castillo Soto (Jelly Belly), qui a fini 3e de l'étape.




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