Jeux du Québec: William Maltais-Pilote à nouveau porte-drapeau

L'Almatois William Maltais-Pilote agira à nouveau comme porte-drapeau... (Courtoisie)

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L'Almatois William Maltais-Pilote agira à nouveau comme porte-drapeau de la délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean/Chibougamau-Chapais lors de la cérémonie d'ouverture de la 51e Finale des Jeux du Québec.

Courtoisie

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Pour une deuxième fois de sa jeune carrière, l'Almatois William Maltais-Pilote agira comme porte-drapeau de la délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean/Chibougamau-Chapais lors de la cérémonie d'ouverture de la 51e Finale des Jeux du Québec qui aura lieu au Stade olympique de Montréal, du 17 au 25 juillet.

Spécialisé en vélo de montagne et en cyclisme, l'athlète de 16 ans du Club Cyclone d'Alma, avait été mandaté porte-drapeau lors des Jeux de 2014 à Longueuil. Il avait d'ailleurs prêché par l'exemple en réussissant un triplé d'or en vélo de montagne (contre-la-montre, cross-country olympique et relais par équipe) en plus de mettre la main sur la médaille de bronze au cross-country sprint dans la catégorie minime. En cyclisme sur route, il avait ajouté à son palmarès une médaille d'argent au contre-la-montre et une médaille de bronze au critérium. Cette excellente performance lui avait aussi valu l'honneur d'agir comme porte-drapeau régional à la cérémonie de clôture.

Ses prochains Jeux ne risquent pas d'être moins chargés puisqu'il représentera à nouveau la région en cyclisme sur route lors du premier bloc et en vélo de montagne durant le deuxième bloc. Même s'il évolue maintenant en classe cadet (2e année), ses chances de médailles sont encore bonnes puisque l'Almatois occupe le 2e rang sur le circuit provincial de vélo de montagne en plus d'être en tête du circuit régional.

Son objectif, cette fois-ci, est de faire des top-5 en cyclisme et en vélo de montagne, s'amuser et profiter au maximum de cette expérience! « Je suis vraiment content! Pour moi, c'est un grand honneur de représenter ma région et les athlètes de ma région », a indiqué celui qui vise des podiums aux championnats québécois et canadiens de vélo de montagne.

« J'accepte cet honneur avec beaucoup d'humilité, dit-il en entrevue téléphonique. Ça ne me met pas de pression, au contraire! Ça me donne encore plus le goût d'aller aux Jeux.

«Ça va bien aller. Les distances seront plus longues, donc physiquement, ce sera plus dur. Mais on s'est aussi amélioré depuis», fait valoir celui qui apprécie que les Jeux soient présentés au Stade olympique, site des Jeux olympiques de Montréal il y a 40 ans. William Maltais-Pilote aura comme principal adversaire Charles-Antoine St-Onge de Sherbrooke.

Soulignons que 247 personnes (athlètes, entraîneurs et missionnaires) composeront la délégation régionale. De ce nombre, 191 jeunes seront en action dans les 13 disciplines. Quant au porte-drapeau de la cérémonie de clôture, il sera choisi durant les Jeux et devrait en principe être un athlète faisant partie du deuxième bloc.

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