Quatre Bleuets aux JO de Rio!

Léandre Bouchard, Antoine Bouchard, Audrey Lemieux et Antoine... (Archives Le Quotidien et courtoisie)

Agrandir

Léandre Bouchard, Antoine Bouchard, Audrey Lemieux et Antoine Duchesne participeront tous aux Jeux olympiques de Rio.

Archives Le Quotidien et courtoisie

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Grande première pour le Saguenay-Lac-Saint-Jean, alors que non pas un, mais bien quatre athlètes de la région participeront aux Jeux d'été de Rio 2016. Outre le Jonquiérois Antoine Bouchard en judo, Cyclisme Canada vient de confirmer la participation du Chicoutimien d'origine Antoine Duchesne (cyclisme sur route), de l'Almatois Léandre Bouchard (vélo de montagne/cross-country) et de l'Almatoise d'origine Audrey Lemieux (paracyclisme) à ce rendez-vous de l'élite mondiale.

Antoine Duchesne

À tout seigneur tout honneur, Antoine Duchesne, 24 ans, vient d'écrire une page d'histoire puisqu'il devient le premier Québécois à participer à la fois au Tour de France et aux Jeux olympiques, tout cela à moins d'un mois d'intervalle. L'ambitieux jeune homme avait d'ailleurs affiché ses couleurs en janvier dernier, à l'aube de sa troisième saison en Europe, en visant le coup double d'une participation au Tour de France et un billet pour les Jeux de Rio à l'épreuve sur route. «La saison qui débute pourrait me permettre d'atteindre deux très grands objectifs de carrière en l'espace de quelques semaines. Le Tour de France en juillet et la course sur route des Jeux olympiques de Rio en août sont dans ma mire pour cette année. Si la forme est au rendez-vous dès le début de la saison, tout est possible pour moi», expliquait-il. Ce rêve fou est maintenant devenu réalité!

Léandre Bouchard

Quant à Léandre Bouchard, l'Almatois de 23 ans vient lui aussi de concrétiser son rêve. Il aura «l'honneur de prendre part à ce qui serait l'un des plus grand et beau défi de ma carrière d'athlète!» Membre de l'équipe canadienne depuis 2010, le fleuron du club Cyclone d'Alma a continué de se distinguer sur la scène nationale et internationale au fil des ans. Il a déjà atteint l'un des objectifs qu'il s'était fixés cette saison en réussissant un top-20 à deux reprises en Coupe du monde, soit en Australie et en France. Il est présentement aux Championnats du monde en République Tchèque où il espère se hisser à nouveau parmi les 20 meilleurs au monde. Si le Québécois Raphaël Gagné était assuré de son billet pour Rio, ce n'était pas le cas de Léandre qui bataillait avec l'Ontarien Derek Zandstra pour la deuxième place disponible. La présence des deux Québécois pour représenter le Canada en vélo de montagne cross-country aux JO constitue là aussi une première québécoise dans cette discipline. À Rio, les épreuves de vélo de montagne auront lieu les 20 et 21 août.

Audrey Lemieux

Pour Audrey Lemieux, il s'agira d'une première participation aux Jeux paralympiques qui se dérouleront du 7 au 18 septembre. Native d'Alma, la cycliste de 31 ans a renoué avec son sport au printemps 2014, en devenant pilote de tandem en paracyclisme, tout en continuant de courir pour différentes équipes. Actuellement, elle porte les couleurs de l'équipe féminine SAS-Mazda-Macogep-Specialized, qui supporte aussi le tandem qu'elle forme avec Robbi Weldon de Thunder Bay. Audrey pourra compter sur l'expérience de sa coéquipière, puisque l'Ontarienne en sera à ses deuxièmes Jeux. Robbi Weldon avait en effet remporté la médaille d'or aux Jeux de Londres en 2012, alors qu'elle était pilotée par Lyne Bessette, une bonne amie d'Audrey.

Dans leur communiqué, les dirigeants de Cyclisme Canada rappellent que les athlètes ont mérité leur billet olympique au terme d'un processus de qualification qui s'échelonne sur deux ans. Les heureux élus participeront aux divers camps et compétitions de préparation aux Jeux, dont les Championnats du monde de vélo de montagne de l'UCI, la Coupe du monde de vélo de montagne de l'UCI au Mont-Sainte-Anne (Québec), un camp d'entraînement olympique sur piste à Milton (Ontario), la Coupe du Canada de BMX à Toronto (Ontario) et diverses courses de cyclisme sur route.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer