Tournoi international de hockey pee-wee de Québec

Les Espoirs du Saguenay champions

Les Espoirs du Saguenay l'ont emporté 3-1 sur... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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Les Espoirs du Saguenay l'ont emporté 3-1 sur les Foreurs de Val-d'Or en finale de la classe AA, dimanche après-midi.

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Serge Émond
Le Quotidien

Pour la première fois depuis 1992, une équipe du Saguenay-Lac-Saint-Jean apparaît sur les listes des champions du Tournoi international de hockey pee-wee de Québec. L'honneur appartient aux Espoirs du Saguenay après leur victoire de 3-1 sur les Foreurs de Val-d'Or en finale de la classe AA, dimanche après-midi.

Portant les couleurs des Saguenéens de Chicoutimi, les Espoirs ont réalisé un exploit qui n'avait pas été accompli par une équipe régionale depuis le couronnement des Orioles de Jonquière dans la classe Internationale B, il y a 24 ans. En fait, le Saguenay-Lac-Saint-Jean n'a pas connu énormément de succès au tournoi de Québec depuis 1960. Ses équipes comptent maintenant neuf titres. Six appartiennent aux Orioles de Jonquière (ou d'Arvida).

Des buts d'Antoine Tremblay, Félix Riverin et Philippe Goulet, dans un filet désert, ont procuré la victoire aux Espoirs sur les Foreurs devant un Centre Vidéotron pratiquement rempli à pleine capacité.

«Il y avait du monde, ça n'avait pas de sens, a raconté l'entraîneur des Espoirs, Arnaud Dubé. Il devait y avoir 15 000 personnes, mais nos joueurs n'ont pas été dérangés et nous avons connu un excellent début de match. Nous avons disputé nos six matchs du tournoi au Centre Vidéotron et nous n'étions pas intimidés du tout. Nous étions prêts à ça.

«Nous avons joué une bonne finale. Nous avons connu un petit relâchement en deuxième période, mais notre troisième période a été extraordinaire. Nous avons obtenu 17 lancers en troisième période. Nous les avons dominés complètement.»

Les joueurs des Espoirs ont célébré après leur... (Photo Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Les joueurs des Espoirs ont célébré après leur victoire de 3-1 contre les Foreurs de Val-d'Or.

Photo Le Soleil, Yan Doublet

Les Espoirs ont savouré, dimanche, leur deuxième victoire en tournoi depuis le début de la saison. Il y a quelques semaines, ils ont également été sacrés champions de la classe AA du Tournoi provincial de hockey pee-wee de Jonquière.

Dans l'esprit d'Arnaud Dubé, il ne fait aucun doute que le couronnement au tournoi de Québec représente le fait saillant de la saison des Espoirs jusqu'à maintenant.

Et le très petit nombre d'équipes gagnantes du Saguenay-Lac-Saint-Jean dans l'histoire du tournoi ne fait qu'ajouter à la douceur de la victoire.

«C'est un souvenir indescriptible que nous allons conserver toute notre vie, a précisé l'entraîneur des Espoirs. Je suis tellement content pour le groupe de joueurs, le groupe d'entraîneurs et les parents. C'est un méchant ''trip''.

«Nous avons gagné le tournoi de Québec en raison de la chimie de l'équipe. Chaque joueur a accepté de se sacrifier pour les autres. Ils ont été dédiés à la cause. Ces jeunes ont du coeur à l'ouvrage. Ils veulent gagner, ils savent comment gagner et ils trouvent le moyen de le faire.»

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