Championnat du monde de triathlon sprint

François Beaumont relève son défi

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Le classement avait bien peu d'importance hier à Chicago pour François Beaumont au Championnat du monde de triathlon sprint. Six jours après un septième de 12 traitements de chimiothérapie, le Jonquiérois a rallié l'arrivée dans le milieu du peloton.

«Je vais garder la médaille. Je ne la mettrai pas dans un tiroir comme les autres», de résumer François Beaumont qui a mis 1h24: 09 pour franchir la distance (750 mètres de nage, 20 kilomètres de vélo et 5 kilomètres de course à pied), ce qui lui a procuré une 79e place dans sa division, 30-34 ans. Il s'était qualifié l'an dernier en prenant la 7e place lors des championnats canadiens, à Magog, avant de recevoir un diagnostic de cancer du côlon. Il avait reçu son plus récent traitement vendredi dernier, mais n'était pas au sommet de sa forme. «Juste en sautant dans l'eau, j'ai senti le picotement sur mes doigts et mes pieds. C'est un effet secondaire de la chimiothérapie», a-t-il confié.

«Ça été dur, a-t-il laissé tomber sans hésitation pour résumer sa journée. C'est la pire épreuve de ma vie. Je n'avais pas beaucoup d'énergie. En sortant de l'eau, j'avais de la misère à faire la course pour me rendre à mon vélo. J'ai ensuite pris ça plus modéré sur le vélo parce que je savais que je devais aussi faire la course à pied. Je me sens comme si j'avais fait un Ironman», de raconter le triathlète qui en était à sa dernière épreuve de la saison estivale et se consacrera pleinement sur sa guérison.

François Beaumont profitera de son séjour à Chicago pour faire un peu de tourisme et aller voir un peu de sport en compagnie de son père qui a fait le voyage avec lui. Samedi, il encouragera également ses compatriotes régionaux Mathieu Pageau, Jérôme Lacroix et Mariane Julien qui participeront à l'épreuve reine de l'événement, le triathlon olympique, composé de 1,5 km de natation, 40 kilomètres de vélo et dix kilomètres de course.

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