Tour de la relève internationale

Une équipe aux couleurs régionales

Émile Tremblay, Vincent Béland, Pascal Côté et Thomas... ((Courtoisie))

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Émile Tremblay, Vincent Béland, Pascal Côté et Thomas Villeneuve défendront les couleurs de la région au Tour de la relève internationale de Rimouski du 8 au 12 juillet.

(Courtoisie)

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Serge Émond
Le Quotidien

Grâce à une collaboration entre les clubs Tourcom-Proco et Acidose lactique, le Saguenay-Lac-Saint-Jean aura sa propre équipe à la ligne de départ du Tour de la relève internationale de Rimouski, ce soir.

Le Tour de la relève internationale de Rimouski est une épreuve de cinq étapes réservée aux cyclistes des catégories cadet masculin, cadet féminin et junior féminin. La formation UltraViolet Saguenay-Lac-Saint-Jean, composée d'Émile Tremblay et Thomas Villeneuve, du club Tourcom-Proco, Vincent Béland et Pascal Côté, de l'Acidose lactique, fait partie d'un tableau cadet masculin (15-16 ans) qui compte 19 équipes. Parmi celles-ci, on remarque une formation du Manitoba, deux de la Colombie, deux des États-Unis et une de l'Ontario.

«L'équipe s'est formée un peu par elle même, explique un de ses responsables, Dominic Béland. Les jeunes voulaient former une équipe de la région. Vincent et Pascal avaient été approchés par des équipes de l'extérieur. Les deux clubs de la région se sont regroupés pour vérifier l'intérêt de chacun. Comme il y avait de l'intérêt de chaque côté, nous avons décidé de former une équipe. Les deux clubs ont accepté de faire leur part, tout comme les parents. Pascal, qui est très fort cette année au niveau provincial, a accepté de laisser passer un peu la performance pour la possibilité de représenter la région.»

Dominic Béland estime que le Tour de la relève internationale de Rimouski permettra aux jeunes cyclistes régionaux de vivre une expérience qui ne pourra que leur être profitable. Émile Tremblay, Thomas Villeneuve et Vincent Béland pourront même la répéter l'an prochain puisqu'ils en sont à une première saison chez les cadets.

«Nous voulons que les jeunes se développement au maximum, précise Dominic Béland. Ces quatre cyclistes inspirent tellement les plus jeunes de 10, 11 et 12 ans. On s'en rend compte chaque fin de semaine, quand il y a une course provinciale. En ayant quatre jeunes de la région qui représentent leur propre club, ça envoie aux plus jeunes cyclistes de la région le message qu'il est possible de vivre des événements de ce genre. Si Pascal avait couru pour une équipe d'en dehors, l'impact dans son club n'aurait pas été le même. Pour les retombées sportives dans la région, il était important d'avoir une équipe. Évidemment si nous avions le potentiel pour en former une.

«Notre équipe a un très bon potentiel, mais elle ne sera pas dans les plus fortes. Mais trois de ces quatre jeunes pourront bénéficier d'un solide bagage l'an prochain. En côtoyant Pascal pendant une compétition de haut niveau, ce bagage ne pourra que s'améliorer.»

La formation régionale se présentera au Tour de la relève internationale de Rimouski sans attente précise. Ses responsables chercheront à profiter de l'occasion pour principalement améliorer les stratégies de course et augmenter l'expérience des cyclistes régionaux. Il est également déjà déterminé que les trois plus jeunes donneront le maximum pour aider Pascal Côté pendant les courses.

La première étape du Tour de la relève internationale de Rimouski, un contre-la-montre par équipe, sera présentée ce soir. La compétition prendra fin dimanche.

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