Compétition d'hommes forts à Alma

Le cadeau de fête de Yannick Chevanel

Le parrain de la compétition d'hommes forts, Hugo... ((Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens))

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Le parrain de la compétition d'hommes forts, Hugo Girard, s'est fait prendre à son propre jeu. La foule l'a incité à faire la prise d'Hercule. Une épreuve que son coanimateur Jessen Paulin a dominée haut la main même s'il a pris sa retraite.

(Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Johanne Saint-Pierre
Le Quotidien

Le Beauceron Yannick Chevanel a été couronné champion de la première compétition provinciale d'hommes forts tenue hier à la Place Festivalma. Le jeune homme, qui célébrera ses 25 ans lundi, a réussi son exploit à l'issue des six épreuves au programme pour devancer les 11 autres participants, dont certains au gabarit beaucoup plus imposant.

Les 12 athlètes amateurs, dont quatre participants de l'Île-du-Prince-Édouard, devaient réussir six épreuves: la prise d'Hercule où le concurrent était placé au milieu de deux Nissan Versa en pente qu'il retenait à l'aide de poignées et de sangles, le soulevé du billot (220 lb le plus de fois possible), la levée de l'auto (avec flexion de jambes complète), la marche du fermier (transport d'une charge de 260 lb sur 75 pieds), le transport du bloc-moteur (650 lb) et, finalement, la pierre d'Atlas. Dans ce dernier cas, ils devaient soulever et déposer cinq pierres sur un podium de quatre pieds de haut le plus rapidement possible. Le poids des pierres croissait: 245 lb, 265 lb, 308 lb, 330 lb et finalement 355 lb.

Le jeune homme, qui savourait un premier titre, avait pourtant mal amorcé la compétition. «J'ai fait une petite erreur à la prise d'Hercule parce que je me suis mal positionné, mais je me suis bien repris durant la compétition. J'ai donné le meilleur de moi-même à chaque épreuve. J'aimais l'énergie de la foule qui nous encourageait. Ça nous donnait un deuxième souffle», a indiqué le Beauceron qui a l'intention de participer aux trois étapes du circuit. Spécialiste de la marche du fermier, le jeune homme était fier de s'être nettement amélioré au soulevé du billot qui est sa bête noire. «Je m'entraîne pour m'améliorer chaque année afin de réaliser mon rêve d'évoluer chez les professionnels», de conclure celui dont le prochain défi sera le StAdelFORCE, à Saint-Adelphe, du 26 au 28 juin.

Des animateurs impressionnants

Le parrain de l'événement, Hugo Girard, s'est acquitté avec brio de l'animation de l'événement en mettant à contribution un autre homme fort du Québec, Jessen Paulin, qui a été couronné l'homme le plus fort du Canada (deux fois) et l'homme le plus fort d'Amérique du Nord, en plus de plusieurs participations au Championnat du monde.

Même s'il a pris sa retraite, Paulin a montré qu'il pouvait en mettre encore plein la vue. Hier, il est resté roi de la prise d'Hercule, en tenant près de 45 secondes, soit quelque cinq secondes de plus que le meilleur amateur. Sur cette première séquence, Hugo Girard s'est fait prendre à son jeu puisque les quelque 600 spectateurs qui se sont pointés durant la compétition ont scandé son nom. Il s'est prêté lui aussi au jeu de bonne grâce, mais n'a pas surpassé son coanimateur.

Paulin a aussi impressionné en soulevant les quatre énormes pierres d'Atlas, alors que les meilleurs participants en avaient posé deux sur le socle.

1- Yannick Chevanel, 24 ans, 5'11'/260 lb, St-Joseph-de-Beauce

2- Kevin Brown, 28 ans, 6'1»/360 lb, St-Hyacinthe

3- George Kinch, 43 ans, 6'4»/310 lb, I.P.E.

4- François-Pierre Thibeault, 27 ans, 5'8»/230 lb, Boucherville

5- Mitch Illsley, 31 ans, 6'6»/305 lb, I.P.E.

6-Martin Ménard, 21 ans, 6'2»/255 lb, St-Magloire de Bellechasse

7- Alex Wallace,35 ans, 5'9»/235 lb, I.P.E.

8- Benoit Lord, 25 ans, 5'9»/215 lb, Boisbriand

9- Mitchell Kinch,26 ans, 6'6»/285 lb, I.P.E.

10- Mike Bachand, 19 ans, 5'10»/200 lb, St-Bruno-de-Montarville

11- Sylvain Demers, 30 ans, 5'11»/200 lb, Longueuil

12- Francis Marchesseault,21 ans,5'10»/214 lb, Cowansville

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