Neuf joueurs régionaux dans la LHJMQ

Une bonne saison pour les Bleuets

Le défenseur robervalois sera certainement à considérer pour... ((Archives Le Quotidien))

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Le défenseur robervalois sera certainement à considérer pour la coupe RDS remise à la recrue de l'année et le trophée Raymond-Lagacé décerné à la meilleure recrue défensive.

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Le Saguenay-Lac-Saint-Jean est bien représenté cette saison dans la Ligue de hockey junior majeur (LHJMQ). Au départ, ils étaient sept en septembre, et seront neuf à faire partie de l'une des 18 équipes du circuit Courteau quand la saison prendra fin samedi. Même s'ils sont tous deux âgés de 16 ans, le gardien Samuel Harvey et le défenseur Samuel Girard mènent la délégation, eux qui ont tous deux su attirer l'attention lors des derniers mois.

Samuel Girard

Le défenseur robervalois sera certainement à considérer pour la coupe RDS remise à la recrue de l'année et le trophée Raymond-Lagacé décerné à la meilleure recrue défensive. Troisième choix au total au dernier repêchage par les Cataractes de Shawinigan, Samuel Girard n'a pas déçu dès ses premiers coups de patin dans la LHJMQ, se retrouvant rapidement sur la première unité d'attaque massive de la formation de la Mauricie. Ses 37 passes depuis le début de la saison le placent au 24e rang de l'histoire chez les défenseurs recrues, avec des chiffres qui n'ont pas été vus pour un Québécois de 16 ans depuis le début des années 90.

Samuel Harvey

Le gardien originaire d'Alma répond également aux attentes placées en lui devant le filet des Huskies. Troisième gardien réclamé au dernier repêchage, Samuel Harvey a débuté la saison dans des conditions difficiles dans un ménage à trois avec une autre recrue, Jérémy Belisle, ainsi que le vétéran Alexandre Bélanger. La bonne tenue des deux jeunes gardiens a permis à l'entraîneur et directeur général, le Normandinois Gilles Bouchard, de se départir de Bélanger afin de se tourner vers l'avenir. À l'image des Huskies, depuis les Fêtes, Harvey montre des statistiques en baisse, avec sa moyenne de 3,61 et son pourcentage d'arrêt de 0,869. Avec de tels chiffres, il se trouve en position avantageuse par rapport aux autres jeunes gardiens de la ligue.

Olivier Tremblay

La première saison complète du gardien chicoutimien n'est pas de tout repos. Avant les Fêtes, l'ancien des Élites de Jonquière a vu peu d'action avec l'Océanic, derrière le numéro un Philippe Desrosiers. L'acquisition de Louis-Philip Guindon en décembre a signifié un nouveau départ pour Olivier Tremblay, avec les Tigres de Victoriaville qui ont cédé deux choix de deuxième ronde pour ses services. En 16 matchs, le gardien de 17 ans n'a récolté que deux victoires et subi sept défaites. Sa moyenne est également en forte hausse à 5,31 par match alors qu'elle était de 3,97 à Rimouski. Au début du mois de mars, le directeur général des Tigres, Daniel Fréchette, qui est également entraîneur des gardiens, a expliqué que sa mécanique a été modifiée, ce qui pouvait expliquer son rendement. Il estime que Tremblay deviendra l'un des meilleurs du circuit à sa position.

Keven Bouchard

Sélectionné en 7e ronde par les Oilers d'Edmonton en juin, le gardien natif de Métabetchouan a connu une première moitié de saison difficile. Ça s'est replacé en 2015 pour le cerbère de 18 ans qui a gagné neuf de ses 14 décisions depuis janvier. Bouchard a aidé les Foreurs à remporter 12 victoires consécutives pour s'assurer de l'avantage de la patinoire lors de la première ronde éliminatoire. L'entraîneur-chef Mario Durocher n'a toujours pas pris de décision sur l'identité de son gardien partant en séries entre Bouchard et un autre jeune gardien, Étienne Montpetit. Il n'écarte pas non plus de mettre en place un système d'alternance.

Simon Tremblay

L'attaquant de 20 ans représente l'une des belles histoires cette saison dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Agent libre après avoir terminé son association avec les Saguenéens pendant l'été, Simon Tremblay a profité pleinement d'une opportunité avec l'Océanic à partir d'octobre pour connaître la meilleure saison offensive de sa carrière. Après avoir cumulé 11 points en 17 rencontres à Rimouski, le Dolmissois a augmenté sa production depuis son acquisition par les Foreurs avec 30 points en autant de rencontres sur un trio dont la mission première est la défensive. Il n'est certainement pas étranger aux succès récents de la formation de l'Abitibi.

Christophe Lalancette

Blessé plus souvent qu'à son tour lors des derniers mois, le Robervalois n'a disputé que 39 rencontres avec les Voltigeurs qui ne participeront pas aux prochaines séries éliminatoires. Invité au camp des Penguins en septembre après avoir été libéré par les Sharks de San Jose, qui l'avaient repêché en 4e ronde en 2012, Lalancette espérait que sa dernière saison junior lui permettrait de décrocher un contrat. Il a finalement effectué deux séjours prolongés sur la liste des blessés et amassé 27 points, dont dix buts.

Simon Boudreau

La saison du défenseur de 19 ans a pris fin abruptement en novembre avec une autre grave blessure au genou. Il a eu le temps de disputer 22 parties avec les hôtes du prochain tournoi de la coupe Memorial, les Remparts de Québec. Après sa période de réadaptation, il regardera ses options en vue de la saison prochaine.

Alexandre Leclerc

Acquis à fort prix par les Saguenéens au repêchage contre des choix de 2e et 4e ronde, le défenseur de 20 ans n'a jamais vraiment réussi à s'établir à Chicoutimi. Reconnu pour sa défensive, Leclerc manquait de mobilité pour être réellement efficace sur la glace olympique du centre Georges-Vézina. Arrivé en poste en novembre, l'entraîneur et directeur général Yanick Jean a décidé de l'envoyer au Titan en retour d'un choix de 5e ronde et Gabriel Gosselin. Avec la pire équipe du circuit Courteau, il tente tant bien que mal de sauver les meubles.

Louis-Philippe Simard

Rappelé par les Saguenéens au début du mois, l'ancien capitaine des Élites montre qu'il a sa place dans le junior majeur. L'attaquant originaire de Mashteuiatsh est en très bonne pour gagner un poste permanent la saison prochaine.

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