Conférence de Pierre Lavoie

De l'aide pour Léandre

Félix Gauthier, de Devinci, Roger Filion, agent de... ((Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque))

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Félix Gauthier, de Devinci, Roger Filion, agent de Léandre Bouchard, Pierre Lavoie, triathlète et conférencier, et Jude Dufour, entraîneur, ont rencontré la presse, hier.

(Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Le cycliste Léandre Bouchard a dans sa mire les Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro. Pour l'aider à atteindre son objectif, le triathlète Pierre Lavoie a accepté de prononcer bénévolement une conférence sur l'engagement qui aura lieu le 7 avril, à la salle Michel-Côté d'Alma.

S'il obtient sa place sur l'équipe de vélo de montagne, celui qui est membre du club Cyclone d'Alma depuis l'âge de 11 ans deviendra le premier sportif de la région à participer à des jeux d'été en 20 ans. La dernière a y avoir participé est la nageuse Sophie Simard, en 1996, à Atlanta.

«C'est un investissement dans un jeune qui reste chez nous, qui s'entraîne chez nous, avec un entraîneur (Jude Dufour) de chez nous, a expliqué Pierre Lavoie, hier, en conférence de presse, ajoutant qu'il a accepté de donner un coup de pouce à Léandre pour ses valeurs. La société a besoin de modèles. Léandre a la personnalité et les performances. Il fait partie des jeunes grâce à qui la société sera un jour différente.

«Je le fais aussi par respect pour Roger Filion qui a repéré le talent sur le terrain. Il faut l'aider», a-t-il ajouté.

C'est d'ailleurs la personnalité de Léandre qui lui a permis de compter également sur l'aide du grand manitou du vélo dans la région, Roger Filion, qui a accepté d'être son agent.

«L'élément déclencheur est survenu au Grand prix cycliste de Saguenay. Léandre a compétitionné en vélo de route, ce que j'ai trouvé extraordinaire parce que ce n'est pas sa discipline. À la deuxième étape, il y a eu une chute collective et Léandre a été blessé à l'épaule. Le lendemain matin, au déjeuner, il est venu me voir pour féliciter l'organisation pour la rapidité des soins qu'il a reçus, alors que je ne le connaissais presque pas. Habituellement, quand les cyclistes viennent nous voir, c'est pour de petites critiques», a expliqué Roger Filion, hier.

Ce dernier a donc décidé de permettre à Léandre de s'entraîner sans soucis financiers et de permettre à son entraîneur de l'accompagner le plus possible. Il veut montrer à Léandre l'appui de la population et il espère que les 800 billets seront vendus.

Appui important

L'Almatois Léandre Bouchard est actuellement dans les montagnes de Running Springs, en Californie, où il prendra part à des compétitions les 14 et 21 mars (voir autre texte en page 38). Hier, il a participé à la conférence de presse via Skype et il s'est dit très heureux de l'appui de Pierre Lavoie.

«En n'ayant pas d'équipe professionnelle, j'essaie de recréer avec Roger le même marketing qu'elles. J'essaie de me donner des conditions gagnantes pour pouvoir me consacrer comme je le souhaite à mon entraînement», a expliqué le cycliste de 22 ans qui sera de retour au Québec le 30 mars.

Avec l'aide d'un comptable, Roger Filion a réalisé un budget pour l'année à venir. Selon lui, 100 000$ sont nécessaires pour que Léandre puisse participer à toutes les compétitions nécessaires afin de progresser vers son objectif. Avec l'appui de commanditaires et de mécènes, M. Filion pense être en mesure de fermer le budget après la conférence de Pierre Lavoie.

Huit cents billets sont disponibles pour la conférence que prononcera Pierre Lavoie, et ce, gratuitement. Ils seront disponibles dans les magasins UltraViolet d'Alma, de Jonquière et de Chicoutimi à compter du 16 mars au coût de 25$ pour les adultes et de 15$ pour les étudiants. Des billets seront également disponibles le 7 avril, dès 16h, à la salle Michel-Côté. La conférence débutera à 17h30.

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