Promotion en Suisse

Verreault en première division

Après avoir amassé 25 points en 19 parties... ((Courtoisie))

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Après avoir amassé 25 points en 19 parties en Ligue nationale B suisse avec le HC Ajoie, Francis Verreault a obtenu une promotion en première division, avec les Dragons de Fribourg.

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Après avoir terminé la saison en force dans la Ligue nationale de hockey B de Suisse, Francis Verreault accède à la première division. Il a retrouvé la semaine dernière l'entraîneur de ses premiers moments dans le junior majeur, René Matte, pour aider les Dragons de Fribourg-Gotteron à demeurer au niveau supérieur.

L'attaquant originaire de Mashteuiatsh participe présentement à un mini-tournoi avec les Dragons qui ont raté les séries éliminatoires, terminant en neuvième position au classement général. Devant un besoin de joueurs et avec les bonnes performances de l'attaquant de 27 ans, l'entraîneur-chef de la formation suisse, Gerd Zenhäusern, a contacté son agent pour lui offrir cette opportunité. Verreault était disponible parce que sa saison a également pris fin récemment avec le HC Ajoie.

Les quatre équipes écartées des séries disputent un tournoi à la ronde et les deux premières places éviteront assurément la relégation en deuxième division.

Les deux dernières équipes s'affronteront également dans un duel quatre de sept et le perdant croisera le fer avec les champions de la Ligue nationale B avec à l'enjeu la dernière place en division supérieure. Ça se passe plutôt bien pour les Dragons jusqu'ici avec une victoire contre Klotten dimanche, précédé d'une défaite en prolongation de 3-2 contre Ambri-Piotta la veille.

Le hockeyeur régional a participé seulement à la première rencontre, dirigeant quatre tirs au but. Les deux prochains affrontements des Dragons seront disputés en fin de semaine prochaine.

Contacté vendredi dernier via le réseau social Facebook, Francis Verreault ne regrette pas du tout sa décision de tenter une deuxième fois l'aventure européenne.

En décembre, il avait accepté l'offre du HC Ajoie et quitté Beakersfield dans la ECHL pour s'expatrier de l'autre côté de l'Atlantique. Il a terminé la saison en force, cumulant 25 points, dont 11 buts, en 19 parties. «Avoir joué toutes les parties, j'aurais été dans la course au titre de meilleur compteur», mentionne Francis Verreault qui a ajouté cinq points en six parties éliminatoires alors que le HC Ajoie s'est incliné en six parties.

Quand il a décidé de retourner en Europe, Francis Verreault a indiqué qu'il voulait s'y établir pour de bon. Il croit avoir fait un pas en ce sens lors des derniers mois. «Je crois que je me suis mis en bonne position pour l'an prochain», estime l'ancien des Sags qui avait débuté sa carrière alors que René Matte était derrière le banc. Après avoir été congédié en 2003, ce dernier est adjoint depuis plusieurs années avec les Dragons.

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