Festival d'hiver de Roberval

Vers un record de participation

Le légendaire mononcle Jacques Villeneuve devrait être du... ((Archives Le Quotidien))

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Le légendaire mononcle Jacques Villeneuve devrait être du départ malgré son combat contre le cancer.

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Louis Potvin
Le Quotidien

(Chicoutimi) La 26e édition du Festival d'hiver de Roberval pourrait afficher un nombre record de participants avec la présence de nombreux coureurs ontariens dans la catégorie Grand prix. Le légendaire mononcle Jacques Villeneuve devrait être du départ malgré son combat contre le cancer.

Les courses de Snowcross le week-end suivant devraient aussi attirer plusieurs compétiteurs. «C'est la course Dash for-cash le vendredi soir 13 mars qui va être très spectaculaire. C'est une course de dix tours. L'ordre de départ est déterminé selon le classement. Les derniers seront les premiers et les meilleurs les derniers. On remet 100$ à chaque premier de chaque tour. Ça va être tout un show», s'exclame le responsable des courses Junior Jean.

Les pilotes de Snowcross devraient présenter des courses enlevantes lors de ce week-end alors que Dave et Donavan Asselin de La Doré vont essayer de s'imposer alors que Dex Savage de Chibougamau leur mène la vie dure depuis le début de la saison sur le circuit de course. Chez les dames, Jenifer Paré aussi de La Doré sera à surveiller elle qui a été championne aux États-Unis.

Junior Jean souligne que pour le premier week-end du 6 mars, l'ambiance sera survoltée pour les courses de vitesse de l'Eastern Pro tour sur l'anneau de glace aménagé sur le lac Saint-Jean. «Jason Lavallé et Math Scultz devraient se livrer une belle lutte. Ce dernier est un bon ambassadeur pour Roberval. Il convainc les coureurs de l'Ontario et des États-Unis à venir à Roberval même si c'est loin parce que l'accueil est chaleureux. Comme il n'y aura pas de courses à Trois-Rivières cette année, les coureurs vont en profiter pour faire leur party de fin de saison ici», mentionne-t-il. Autre élément pour attirer les coureurs, le circuit a créé une bourse de participation de 24 000$ pour ceux qui prennent part à toutes les courses du circuit. Il devrait donc y avoir 10 participants dans le «Pro champ» et 45 pilotes dans les autres classes.

Ces courses seront peut-être la dernière chance pour les amateurs de voir Jacques Villeneuve en action. Le pilote de 61 ans devait participer à une course à Cornwall le week-end dernier, mais a décidé de ne pas courir à cause d'une mésentente avec les organisateurs et une piste qu'il ne jugeait pas à son goût.

Président d'honneur

C'est le directeur du CFP Roberval-Saint-Félicien, Carol Martel, qui agira à titre de président d'honneur. «J'ai accepté parce que c'est une belle organisation, fiable et qui s'implique pour faire un événement hors du commun. Je vous souhaite un bon succès, car ça relève de l'effort et non du hasard ce que vous faites», a-t-il affirmé en conférence de presse.

Rappelons que l'accès au site est gratuit ce qui permet d'attirer de nombreux visiteurs. Pour assurer son financement, le festival compte sur de nombreux commanditaires et sur la vente de billets pour un important tirage. Cette année, le prix principal est un VTT Polaris Spotsmam 570.

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