Tournoi pee-wee de jonquière

Les Espoirs couronnés

Les Espoirs du Saguenay ont célébré leur victoire... ((Photo Michel Tremblay))

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Les Espoirs du Saguenay ont célébré leur victoire en finale de la classe AA, hier, sur la glace du Palais des sports.

(Photo Michel Tremblay)

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Serge Émond
Le Quotidien

(Chicoutimi) Le Saguenay-Lac-Saint-Jean n'a pas souvent eu du succès en classe AA au Tournoi provincial de hockey pee-wee de Jonquière. Les Espoirs du Saguenay ont amélioré sa fiche, hier, en étant couronnés champions de la 51e édition grâce à une victoire de 4-2 sur les Cascades Élite de Drummondville.

Les Espoirs ont terminé une belle semaine de travail en faisant preuve de caractère. Ils ont confirmé leur victoire au troisième engagement après avoir encaissé une remontée de leurs rivaux au deuxième tiers.

Après une première période sans but où les deux équipes ont négocié les dix minutes de jeu réglementaires en seulement douze minutes, Guillaume Dufour a ouvert le pointage à la onzième seconde du deuxième vingt. Quand François Breton a fait 2-0 deux minutes plus tard, les nombreux partisans des Espoirs pouvaient espérer une fin de rencontre sans anxiété. Ce ne fut pas vraiment le cas. Les Cascades ont répliqué avec deux buts avant le son de la sirène et les Espoirs ont même eu besoin d'un arrêt du gardien Pierre-Alexandre Larouche sur un tir de pénalité pour retraiter au vestiaire avec une égalité. À propos du cerbère des Espoirs, soulignons qu'il a célébré, hier, un deuxième titre au tournoi de Jonquière en autant d'années. En 2014, il a vécu une expérience similaire avec les Marquis de Jonquière (BB).

Les Espoirs ont joué de chance pour prendre les devants en troisième période. En voulant intercepter une passe tentée par Breton, le gardien des Cascades a fait dévier la rondelle dans les airs. Elle a terminé sa course derrière lui. Dans les dernières secondes, Mathis Jobin a complété le pointage dans une cage abandonnée.

«Nous sommes très satisfaits de l'effort donné par les joueurs, a résumé l'entraîneur des Espoirs, Arnaud Dubé. Ce qui me rend le plus fier, c'est que nous avons réussi à rebondir en troisième période après avoir accordé deux buts et un lancer de punition en deuxième. Après la période, nous avons d'abord demandé aux joueurs de se calmer. Nous sommes revenus un peu plus tard pour dire aux joueurs qu'on repartait le match à zéro. Nous avons un peu repris notre routine d'avant-match et ça nous a donné des résultats.

«Ce que je retiens de l'ensemble du tournoi, c'est que mon équipe a été dédiée. Les gars ont montré beaucoup de caractère et de volonté. Nous savions que nous avions des chances et nous voulions bien faire au tournoi, mais nous n'avions pas placé les attentes aussi hautes. Évidemment, nous pensons que ça peut nous donner une poussée pour le reste de la saison. On vient de se prouver qu'on peut bien faire et battre n'importe qui.»

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