L'Ultramarathon

300 kilomètres en 30 heures pour Leucan

La générosité de la population sera de nouveau... ((Photo Rocket Lavoie))

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La générosité de la population sera de nouveau sollicitée au cours des prochain mois à l'occasion de la 6e édition de l'Ultramarathon au profit de Leucan Saguenay-Lac-Saint-Jean et de la Fondation de l'Odyssée Lafontaine/Dominique-Racine. Ci-haut, Jacques Tremblay, directeur régional de Leucan, et Dave McMullen, responsable de l'événement et directeur adjoint à l'Odyssée Dominique-Racine.

(Photo Rocket Lavoie)

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Johanne Saint-Pierre
Le Quotidien

(Chicoutimi) La 6e édition de l'Ultramarathon Saguenay-Lac-Saint-Jean change de dates, mais garde toujours les mêmes objectifs : amasser des fonds pour l'association régionale de Leucan et la Fondation de l'Odyssée Lafontaine/Dominique-Racine, tout en promouvant les saines habitudes de vie.

Cette année, l'Ultramarathon aura lieu les 21 et 22 mai. Pendant 32 heures, des équipes de 4 à 8 coureurs se relayeront aux cinq kilomètres pour effectuer les 280 kilomètres au programme durant ce tour du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Comme l'an dernier, le défi sera ouvert au grand public. En plus de pouvoir s'inscrire en équipe ou en solo, les participants pourront profiter des judicieux conseils du club de course Vincent-Létourneau qui offrira un service de soutien. Car ce n'est pas d'amasser l'argent qui effraie les participants potentiels, mais plutôt la crainte de ne pars être en mesure de compléter le défi. Les personnes officiellement inscrites pourront donc participer gratuitement aux entraînements du lundi et du mercredi du club Vincent-Létourneau de Jonquière, ce qui les aidera à progresser.

« La beauté de la chose, c'est que ce n'est pas une compétition », fait valoir Dave McMullen, responsable de l'événement et directeur adjoint à l'Odyssée Dominique-Racine. Les départs et les arrivées des relais se font en groupe. « On va toujours se placer à la vitesse du coureur le moins rapide pour que tous arrivent en même temps », mentionne-t-il.

Déjà trois équipes de huit coureurs sont officiellement inscrites, soit une de Saint-Félicien, une de Saint-Ambroise et celle des médias. Dans ce dernier cas, l'équipe sera composée des « vétérans » François Saint-Gelais (Le Quotidien), Jean-Sébastien Boudreault (NRJ) et Vincent Desautels (Rouge FM), et des recrues, Paule Therrien et Marie-Ève Tremblay de Radio-Canada. Dave McMullen et Donald Dubois, du comité organisateur, compléteront la délégation.

Besoins en hausse

Le coût d'inscription a été fixé à 500 $/coureur inscrits, mais il s'agit d'une formule tout incluse. L'objectif financier a été maintenu à 20 000 $. En plus des sommes amassées par les coureurs, l'organisation sollicitera les entreprises de la région pour l'achat de kilomètres.

L'an dernier, la générosité du public et des gens d'affaires pour la cause avait permis d'amasser 30 000 $. Comme convenu, cette somme avait été répartie entre Leucan Saguenay-Lac-Saint-Jean (23 000 $) et la fondation de l'Odyssée (7000 $).

Malheureusement, dans un cas comme dans l'autre, les besoins sont sans cesse croissants. Directeur régional de Leucan Saguenay-Lac-Saint-Jean, Jacques Tremblay ne peut que déplorer une augmentation du nombre de cas et des besoins financiers. « C'est un cri du coeur. J'arrive de Montréal et les besoins sont sans cesse grandissants. Au provincial, on est passé de quelque 225 cas au provincial par année à presque un cas par jour dans la dernière année. Pour nous, c'est gigantesque. En région, je ne sais pas ce qui se passe depuis trois ans. C'est de 13 à 16 nouveaux cas. Du jamais vu alors qu'avant, on parlait de 8 à 9 nouveaux cas par année », confie-t-il.

Devant cette triste réalité, inutile de dire que la générosité des gens est plus précieuse que jamais, surtout que l'organisme ne bénéficie d'aucune subvention gouvernementale et Leucan est la ressource de première ligne en région pour les familles aux prises avec ce dur combat.

Les personnes intéressées par l'Ultramarathon ont jusqu'au 31 mars 2015 pour s'inscrire. Pour information ou inscription, consultez le site Internet à « www.ultramarathonsaglac.com ».

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