Hockeyeur natif de Chicoutimi

Décès de Germain Gagnon

De 1971 à 1976, Germain Gagnon a évolué... ((Archives))

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De 1971 à 1976, Germain Gagnon a évolué durant 5 saisons dans la Ligue nationale; en plus des Canadiens et des Islanders, il a joué pour Chicago et Kansas City.

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Serge Émond
Le Quotidien

(Chicoutimi) Pour les amateurs de hockey du Saguenay-Lac-Saint-Jean âgés de 50 ans et plus, un gros morceau de l'histoire de ce sport dans la région est disparu dimanche soir. Germain Gagnon est décédé des suites d'une longue maladie, à l'âge de 71 ans.

Tous ceux qui l'ont connu sont unanimes, Germain Gagnon a été l'un des hockeyeurs les plus talentueux de l'histoire du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Natif de Chicoutimi, il a disputé 259 matchs dans la Ligue nationale de hockey, entre les saisons 1971-72 et 1975-76. Il a porté les couleurs du Canadien de Montréal, des Islanders de New York, des Black Hawks de Chicago et des Scouts de Kansas City.

« Germain Gagnon a été l'un des meilleurs prospects issus de la région, assure Yvon Bouchard, qui a joué en sa compagnie après son séjour chez les professionnels. Il avait tout. Il avait le gabarit, des mains extraordinaires et un très bon coup de patin. »

Après s'être initié au hockey dans la région, Germain Gagnon s'est expatrié pour poursuivre sa carrière. Il a évolué pour le Canadien junior pendant trois saisons, au début des années '60, avant de passer quelques campagnes dans les rangs professionnels mineurs.

Le Chicoutimien Mauril Morissette se souvient d'avoir joué contre lui, avant son ascension chez les professionnels.

«J'ai joué avec Germain dans des tournois après nos carrières, mais j'ai aussi joué contre lui quand j'ai fait partie du Canadien junior. Il évoluait dans la Ligue métropolitaine à Montréal, avec l'équipe de Lachine, et nous avons joué contre lui lors des saisons 1958-59 et 1959-60. Il s'est joint au Canadien junior après moi.

«Germain était un excellent joueur. C'était un gars assez costaud et assez grand. Il était fort et c'est en partie pour cette raison qu'il a pu faire son chemin dans la Ligue nationale de hockey.»

Germain Gagnon a fait ses débuts dans la LNH pendant la saison 1971-72, quand il a joué quatre matchs avec le Canadien de Montréal. Il a alors côtoyé les Frank Mahovlich, Yvan Cournoyer, Jacques Lemaire, Guy Lafleur, Henri Richard, Jean-Claude Tremblay et compagnie.

La saison suivante, le Chicoutimien a fait partie de la toute première édition des Islanders de New York. Il a connu sa meilleure campagne en 1974-75, avec les Blackhawks de Chicago. Avec une équipe qui comptait sur des joueurs comme Stan Mikita, Dennis Hull et Tony Esposito, il a inscrit 16 buts et 35 passes en 80 parties.

Germain Gagnon a terminé sa carrière chez les professionnels en 1975-76, dans l'uniforme des Scouts de Kansas City. Pendant la deuxième et dernière saison de la très courte histoire de cette équipe, il a notamment évolué en compagnie du Jonquiérois Denis Dupéré.

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