Le Chinook U16 masculin vise le AAA

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L'équipe de soccer Chinook U16 AA compte bien obtenir sa place en division AAA pour l'an prochain.

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Serge Émond
Le Quotidien

Le Chinook U16 AA masculin de Chicoutimi entamera samedi, à 15 h, sur le terrain synthétique de l'UQAC, sa participation à la Coupe Promotion 2017. L'objectif : gagner sa place en division U17 AAA pour la prochaine saison estivale de soccer.

Pour arriver à ses fins, le Chinook devra gagner deux rondes en Coupe Promotion. Après avoir obtenu un laissez-passer pour le premier tour, il se mesurera à une formation de Brossard en quart de finale, samedi. S'il l'emporte, il affrontera une équipe de Pierrefonds ou de Monteuil en demi-finale, le 30 septembre. Les deux équipes finalistes passeront en division AAA.

Le Chinook se présentera sur le terrain de l'UQAC dans d'excellentes dispositions, en fin de semaine. À sa première saison dans le circuit, il occupe présentement le premier rang de la Ligue de soccer Québec-Métro avec une fiche de 12 victoires, deux défaites et deux verdicts nuls. Il a encore deux matchs à disputer et une autre victoire lui assurera le championnat de la saison régulière et une nouvelle présence à la Coupe Saputo.

Mais la présence du Chinook en Coupe Promotion cette année ne s'explique pas uniquement par ses succès estivaux. Elle trouve sa source un peu plus loin.

« L'inscription à la Coupe Promotion est ouverte à toutes les équipes AA intéressées, explique l'entraîneur du Chinook, Sébastien Sylvestre. N'importe quelle équipe AA au Québec peut s'inscrire. Cette année, 14 inscriptions ont été reçues. Avec deux groupes de sept équipes, une équipe de chaque pool a obtenu un laissez-passer pour le premier tour. Les équipes sont placées de façon aléatoire.

« Atteindre le AAA est un objectif que les gars visent depuis l'an passé. Ils n'ont pas tenté leur chance à la Coupe Promotion en 2016 parce qu'ils ne se sentaient pas prêts. L'hiver dernier, l'équipe a gagné le championnat dans la Ligue de soccer Québec Métro (7 vs 7). Après ce championnat, avant même de savoir comment se déroulerait notre saison estivale, il a été décidé de s'inscrire à la Coupe Promotion. Si nous arrivons à nous qualifier, nous voulons garder le même noyau de joueurs. J'ai vérifié auprès des joueurs et tout le monde veut continuer l'aventure si nous allons en AAA. »

Sébastien Sylvestre ajoute qu'un passage en division AAA modifierait passablement les habitudes du Chinook. Alors que les six ligues AA du Québec sont centrées sur des régions, le AAA est un véritable circuit provincial. Les voyages sont donc plus fréquents et les matchs (24) sont plus nombreux.

S'il atteint son objectif dans quelques semaines, le Chinook deviendra la deuxième équipe du Saguenay-Lac-Saint-Jean à gagner sa place en division AAA. Une version U16 féminine du Chinook a réalisé l'exploit il y a quelques années. En 2014, le Mistral U15 féminin de Jonquière s'est arrêté à une victoire du niveau AAA. 

Le Chinook sera confronté à un rival qui occupe lui aussi le premier rang de sa ligue, samedi. Les responsables de la formation chicoutimienne ne connaissent pas vraiment l'équipe qui se dressera devant eux dans quelques jours, mais ils anticipent un duel serré.

« Il est difficile d'évaluer nos chances parce que nous ne connaissons pas vraiment le niveau de jeu des autres ligues, note Sébasien Sylvestre. Il est donc difficile de comparer les ligues. Je crois que ce sera un match très serré. Quand on regarde les statistiques des deux équipes, elles se ressemblent. Ce sont deux équipes qui ne donnent pas beaucoup de buts. Ça devrait être serré. »

« À la Coupe Saputo, où les meilleures équipes AA s'affrontent, nous avions perdu 3-2 l'an passé contre une équipe qui a battu Brossard deux fois cette année, indique pour sa part Maxime Pepin, directeur général du Club de soccer de Chicoutimi. Ça nous dit que nous sommes pas mal de leur calibre. En plus, notre ligue est l'une des deux ou trois meilleures de la province dans le AA. »




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