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Jeux de la Francophonie: les filles de la région en argent

Le Canada-Québec rentre au Québec avec une médaille... (Photo fournie par Sportcom)

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Le Canada-Québec rentre au Québec avec une médaille d'argent.

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Assurées de remporter une première médaille dans l'histoire des Jeux de la Francophonie, les filles de l'équipe Canada-Québec en basketball féminin ont baissé pavillon devant une équipe supérieure, samedi, en grande finale de la compétition présentée en Côte d'Ivoire. Elles ont perdu 73-53 face à la France, non sans avoir tout laissé sur le terrain.

Les représentantes du fleurdelisé, dont faisaient partie les Saguenéennes Claudia Émond, Raphaëlle Côté et Jane Gagné, perdaient par seulement deux points à la demie. Les Françaises ont appuyé sur l'accélérateur au retour du vestiaire, marquant 28 points au troisième quart, 12 de plus que le Canada-Québec. Les favorites ont ajouté 15 points au dernier quart, contre 9 pour les Québécoises, en route vers la médaille d'or.

Claudia Émond a été la joueuse régionale la plus utilisée et la plus productive, réussissant cinq points en 19:52 de temps de jeu. Jane Gagné a joué 17:07, en profitant pour inscrire trois points, tandis que Raphaëlle Côté a ajouté quatre points en 11:23 sur le parquet.

«On est quand même très satisfaites de notre performance en finale, a exprimé Claudia Émond dans un échange de message sur Facebook. L'équipe de France était incroyable. Personne ne nous donnait une chance et on a quand même réussi à s'accrocher après une demie. Au troisième quart, on avait les lancers qu'on voulait mais ils ne sont malheureusement pas tombés. L'allure du match aurait été différente si on avait réussi nos lancers.»

Certes deçue de perdre en finale, Claudia Émond et les Québécoises terminent leur participation aux Jeux de la Francophonie la tête haute.

«On aurait aimé ramener l'or au Québec mais la médaille d'argent est très satisfaisante! On a joué un bon tournoi et on a battu de très bonnes équipes. On vient d'écrire l'histoire en remportant une première médaille aux Jeux alors vraiment, c'est une très belle expérience», a poursuivi la porte-couleurs du Rouge et Or de l'Université Laval.

Pour sa part, Raphaëlle Côté a avoué n'avoir jamais croisé le fer avec une aussi bonne formation.

«C'est la meilleure équipe contre qui j'ai joué, a-t-elle résumé à Sportcom. On les a tenues pendant une demie, on va se le dire, mais on a  eu de la difficulté à contrer l'extérieur et l'intérieur (du terrain). C'est ce qui nous a fait mal.» 

Même si elles étaient négligées, les Québécoises ont cru en leurs chances dès le début de la rencontre. L'entraîneur-chef Guillaume Giroux a indiqué que le début de match prouvait que ses joueuses n'étaient pas seulement venues en touristes.

«Elles marquaient, puis ensuite nous comptions, a-t-il fait valoir en entrevue à Sportcom. Nous étions capables d'échanger avec elles, mais nous savions que lorsqu'elles se mettraient à lancer du périmètre, ça allait commencer à être plus difficile.»

Moment inoubliable

Tout comme Claudia Émond et Raphaëlle Côté, le pilote ressentait une grande fierté, médaille d'argent autour du cou. L'ambiance qui régnait lors des matchs va aussi laisser un souvenir impérissable dans la mémoire des joueuses.

«L'ambiance était encore une fois incroyable, a réagi Claudia Émond. Les Françaises avaient la majorité des Ivoiriens derrière elles et leurs jeux parfois spectaculaires a attiré plusieurs spectateurs, mais il y avait encore beaucoup de gens qui nous soutenaient. On a eu de la difficulté à sortir du gymnase, les gens voulaient prendre des photos avec nous! L'ambiance des Jeux, c'est vraiment ce qui a fait en sorte que notre expérience a été incroyable, surtout durant nos matchs.»

Les Jeux de la Francophonie se terminent dimanche. Les porte-drapeaux d'Équipe Québec pour la cérémonie de clôture seront dévoilés en courant de journée.




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