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Guillermo Bertola remporte la Traversée en un temps record

Guillermo Bertola Bertola a brandi le poing fièrement sur... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Guillermo Bertola Bertola a brandi le poing fièrement sur la plate-forme d'arrivée, comme s'il lui restait encore beaucoup d'énergie après cet épuisant marathon.

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L'Argentin Guillermo Bertola a triomphé du Piekuakami en 6h 19m 23s samedi au Grand Prix de nage en eau libre FINA de 32 km de la 63e Traversée internationale du lac Saint-Jean, et battant du même coup le précédent record établi en 2000.

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Phillipe Guertin a terminé deuxième.

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Xavier Desharnais a salué la foule au terme de l'épreuve. Le Sherbrookois a pris le quatrième rang.

Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens

Le temps de 6h 22m 48s du Français Stéphane Lecat, où les conditions étaient exceptionnelles, a été dépassé de quelques minutes. La nouveauté de la combinaison isothermique a procuré plus de rapidité à la majorité des 25 nageurs, même si certains se sont blessés. L'eau était à 18 degrés Celsius au départ, ils avaient donc le choix de porter le vêtement de néoprène.

Bertola a surpris les quelque 1500 spectateurs rassemblés à la Place de la Traversée de Roberval en brandissant le poing fièrement sur la plate-forme d'arrivée, comme s'il lui restait encore beaucoup d'énergie après cet épuisant marathon. «Je me disais que la position m'importait peu parce que je me sentais très fatigué, mais finalement dans les derniers mètres j'ai retrouvé de la force», s'exprime-t-il.

Quelques secondes plus tard, à 6h 19m 27s, le Québécois Philippe Guertin s'est emparé du second rang, content de sa course même s'il visait la première position. Il a pourtant mené les nageurs souvent durant la compétition où la météo a été relativement clémente. La dernière étape a été très serrée. «J'ai essayé d'imposer un rythme et j'aurais peut-être dû relaxer quelquefois. Je suis allé chercher tout ce que j'avais», confie l'athlète de Saint-Hubert aux racines robervaloises.

Le Sherbrookois Xavier Desharnais, champion en 2014 et 2015, a échappé au podium derrière le Macédonien Evgenij Pop Acev qui a terminé en 6h 19m 30s. Six nageurs ont atteint l'arrivée presque en même temps, une rareté dans l'histoire de la Traversée, pour ne pas dire une première.

«C'était vraiment dur. Dès le début, le wetsuit m'a donné mal aux bras. Tout a été tellement vite. Je croyais en mes chances, mais ça s'est joué dans les derniers mètres. Je n'ai pas l'impression d'avoir traversé le lac Saint-Jean, j'ai l'impression d'en avoir fait le deux tiers», raconte Desharnais, qui a obtenu un temps de 6h 19m 38s.

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La première Canadienne à terminer la Traversée, Jade Dusablon

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Martina Grimaldi a été la première femme à... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens) - image 2.1

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Martina Grimaldi a été la première femme à terminer la traversée du lac Saint-Jean, longue de 32 kilomètres.

Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens

Triplé italien chez les femmes

Le podium féminin est exclusivement italien avec Martina Grimaldi en tête en près de 6h 45m 59s. Elle a fini 13e au classement général. Ses compatriotes Barbara Pozzobon et Alice Franco l'ont suivie pour faire honneur à la longue tradition de nage en eau libre de leur pays. Notons que deux Italiens ont aussi terminé au premier et deuxième rang jeudi au 10km de la FINA.

«J'ai réussi à rester avec les hommes dans les trois premières heures. Après j'ai gardé mon rythme, et c'est ce qui m'a fait arriver première», décrit Grimaldi.

La première Canadienne Jade Dusablon, qui avait terminé en seconde position l'an dernier, n'a pas eu la chance de remonter sur le podium et se contente de la quatrième place, soit 16e au classement général avec un temps de 6h 59m 51s. «Ç'a super bien été, même si on ne savait pas trop à quoi s'attendre avec le wetsuit. Je n'ai pas été capable de suivre la tête. J'ai bien travaillé avec la Russe (Anna Mankevich) et j'essayais de rattraper l'Italienne à la fin, mais il m'aurait manqué un kilomètre pour la dépasser.»

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Sabryna Lavoie de Saint-Bruno, a hérité du septième rang chez les femmes

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Sabryna Lavoie déçue

La représentante du Saguenay-Lac-Saint-Jean Sabryna Lavoie hérite du septième rang chez les femmes et du 20e au classement général, pour un temps de 7h 18m 32s. La nageuse de Saint-Bruno était bien émotive. «Je suis déçue, ç'a vraiment été difficile. Dès le départ, j'ai eu mal aux épaules et mon bras gauche ne marchait presque plus à la fin. Le wetsuit n'a pas aidé, il me serrait fort les poignets et je ne sentais pas mes mains. Je n'ai pas été capable de retrouver ma fréquence habituelle», déplore-t-elle.

Même si elle n'a pas terminé dans les temps réglementaires, la Félicinoise Dania Bélisle était pleine de joie à son arrivée. Elle accusait un retard de plus d'une heure 45 minutes après l'arrivée de la première femme. Le chronomètre affichait environ 8h 51m, il lui manquait donc une vingtaine de minutes seulement. Des centaines de personnes étaient encore présentes pour acclamer la seule qui a osé se lancer dans les eaux du lac Saint-Jean sans combinaison isothermique. 

«Mon objectif était de terminer, peu importe le temps, et c'est mission accomplie! Je savais que j'allais être à l'écart de la course sans le wetsuit, mais j'étais en paix avec cette décision, assure-t-elle. Les derniers 10 kilomètres ont été longs, j'avais hâte d'arriver!»




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