La luge d'eau, un plaisir extrême

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Notre journaliste a essayé la luge d'eau, a luge d'eau, une coque individuelle en styromousse.

Courtoisie H2O

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Descendre la rivière Métabetchouane en rafting, c'est spectaculaire. Le faire dans une luge d'eau l'est tout autant, mais avec le côté extrême en prime !

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Le surf est l'un des moments forts de la randonnée. On est quitte pour beaucoup de plaisir... et un bon bouillon.

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À la demande de mon patron, Denis Bouchard, j'ai eu la chance d'essayer cette activité pour le moins particulière mardi, en compagnie de la guide Mélisande Tardif, qui a contribué à la relance de cette activité l'an dernier.

Tout d'abord, qu'est-ce qu'une luge d'eau ? En gros, contrairement à un bateau gonflable de rafting, dans lequel on est assis, la luge d'eau est une coque individuelle en styromousse. Une fois bien installé, les bras à l'intérieur, le corps est pratiquement immergé dans l'eau avec les jambes libres à l'extérieur. Prendre note ici de l'importance des protèges-tibias installés sous l'habit isothermique. (j'y reviendrai un peu plus loin). Les palmes dans les pieds permettent de se propulser surtout dans le courant, et on s'oriente avec les bras et la coquille.

Le plus impressionnant, c'est qu'avec ce tout petit bateau, on se lance dans les mêmes rapides que les rafteurs qui mardi, ont été assez généreux pour nous offrir une place dans l'un des bateaux pour rentrer au bercail après une excursion complètement folle.

Après avoir reçu les règles d'usage, on est prêts à se lancer dans le premier rapide, qui est probablement la plus grosse difficulté en raison de notre inexpérience à manoeuvrer la luge d'eau.

En plus de notre guide, deux touristes montréalais, François et France, sont de l'aventure. À ce moment, j'essaie tant bien que mal de cacher ma nervosité alors que François semble avoir seulement le goût de partir. Pour sa part, France hésite, mais Mélisande réussit à la rassurer et lui dit qu'elle va rester à ses côtés pour le premier obstacle.

Go, c'est parti et première observation, ça brasse ! Mais ce test initial permet de valider deux choses importantes. Premièrement, la coquille protège très bien des roches, bien présentes en raison du niveau bas de l'eau et finalement, le courant nous amène là où on doit passer. Finalement, c'était seulement de se faire confiance et une fois ce premier obstacle franchi, on sait que l'après-midi sera très agréable. Le plus difficile, c'est de rentrer et sortir des rapides, mais on apprend rapidement à bien s'orienter.

Impressionnant

Comme la vie est bien faite, les trois rapides suivants sont de moindre intensité, ce qui nous permet de bien apprivoiser le comportement de la luge avant le dernier droit de la descente qui est franchement impressionnant. Plus le parcours avance, plus la confiance est grande et on prend plaisir à affronter les vagues, même si ça vient avec une bonne bourrée d'eau dans le visage.

Vers la fin, Mélisande nous offre de faire du surf sur une vague, c'est-à-dire de rester sur une vague, ce qui était le point fort de la journée... même si j'ai pris un bon bouillon.

Bilan de cette activité : pas de blessure grave et des sensations fortes.

Je dois quand même avouer qu'une fois, mes protèges-tibias ont été très utiles. Sans eux, j'aurais certainement eu au moins une bonne ecchymose. Le truc pour ne pas se faire mal : se laisser aller au gré des vagues et rester mou. Sinon, ça peut quand même cogner fort.

La luge d'eau, ça ne s'adresse pas à tout le monde et il faut en être conscient dès le départ. Ça demande quand même un certain niveau de forme et surtout d'être à l'aise dans l'eau. Vous êtes avertis, mais si vous décidez de vous lancer, soyez assurés que votre journée sera mémorable.




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