L'arbitre danseur star du Web

Sylvain Gagnon s'est beaucoup amusé, samedi, pendant des... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Sylvain Gagnon s'est beaucoup amusé, samedi, pendant des parties du Tournoi provincial atome et bantam de Saint-Honoré. Ses pas de danse sur le terrain ont enflammé les réseaux sociaux, lundi.

Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque

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Serge Émond
Le Quotidien

Parce qu'il s'est amusé autant sinon plus que les joueurs durant le Tournoi provincial de baseball atome et bantam de Saint-Honoré, en fin de semaine, l'arbitre Sylvain Gagnon découvre depuis quelques heures la puissance des réseaux sociaux. Quelques vidéos où on le voit en train de danser ou d'inviter des jeunes joueurs de la catégorie atome à danser entre les manches ont rapidement grimpé en popularité au cours des dernières heures. Sa version de Gangnam Style a même atteint 10 000 visionnements, lundi.

Sa façon de travailler pendant le tournoi de Saint-Honoré a tellement été appréciée qu'elle lui a valu une invitation imprévue.

« Un coach qui organise un tournoi moustique à Trois-Rivières la semaine prochaine m'a dit : '' Il faut que je t'engage... '', » raconte en riant Sylvain Gagnon.

L'officiel a entamé sa participation au tournoi de Saint-Honoré en dirigeant des matchs de la catégorie bantam. Au fil des journées, il a été invité à dépanner et à travailler dans des rencontres de la division atome. C'est pendant des parties de samedi que sa façon bien personnelle d'animer des pauses entre les manches a particulièrement attiré l'attention.

Son entrain a tiré un sourire à toutes les personnes présentes, à tel point que le principal organisateur du tournoi lui a adressé une demande spéciale.

« Au moment où je partais samedi soir, Billy (Bilodeau) m'a dit : '' Sylvain, je dois t'engager demain, ils veulent tous t'avoir. Les parents viennent me voir en me disant que c'est cet arbitre qu'ils veulent... '' J'ai accepté de faire les deux demi-finales et la finale. »

Tout en s'amusant, Sylvain Gagnon a eu droit à quelques situations cocasses.

« En finale, où il y avait deux équipes de l'extérieur, le coach de l'équipe en rouge est venu danser avec ses joueurs sur le terrain quand j'ai fait de l'animation, indique Sylvain Gagnon. À un certain moment, un petit garçon dansait derrière moi. Je ne l'avais pas vu et tous les autres applaudissaient. Quand je me suis retourné, je lui ai donné un 5 $. Vous imaginez bien que les autres sont rentrés. Ça m'a coûté quelques 5 $. Il y a même le maire de Saint-Honoré qui m'a donné un 20 $ de pourboire...

« Habituellement, quand les équipes ont fini leur match, elles s'en vont d'un côté ou de l'autre pour pratiquer ou se reposer. Samedi, à ma troisième partie, nous étions rendus avec trois équipes d'un côté du terrain et trois de l'autre. Tout le monde regardait ce qui se passait. On anime les jeunes et les parents embarquent. C'est le fun. »

Sylvain Gagnon est associé au baseball régional depuis plusieurs années. Après avoir dirigé les équipes de ses garçons, il s'est tourné vers le travail d'arbitre. Il a ensuite rangé son masque pendant une longue période, avant d'effectuer un retour sur le terrain il y a quatre ans.

Pendant la saison régulière, le Saguenéen arbitre dans les tous les niveaux du baseball régional. Il travaille autant auprès des plus jeunes qu'avec les joueurs du circuit senior. Évidemment, ce n'est qu'avec les plus jeunes qu'il se montre un peu plus expressif, mais il le fait toujours sans perdre son sérieux quand vient le temps de rendre une décision.

« J'agace souvent les jeunes, mais je fais aussi attention, poursuit Sylvain Gagnon. Je les aide, je m'amuse, mais j'avertis toujours les entraîneurs. Souvent, je vais faire un petit spectacle vers la deuxième manche et vers la quatrième. Il faut aussi que l'occasion se présente. Je fais un peu d'animation dans la saison, mais à Saint-Honoré c'était exceptionnel. »




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