Xavier Desharnais défendra son titre

Xavier Desharnais participera samedi à la 6e édition... (Archives Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Xavier Desharnais participera samedi à la 6e édition du Marathon de nage du Lac-à-Jim.

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Serge Émond
Le Quotidien

Le gagnant de la Traversée internationale du lac St-Jean en 2014 et 2015, Xavier Desharnais, participera à la 6e édition du Marathon de nage du Lac-à-Jim afin de défendre son titre.

L'athlète de Sherbrooke avait déjà participé à cette épreuve en 2014 et l'avait remportée. Il est le grand favori pour s'imposer samedi lors de l'épreuve du 15 km. Il devra avoir à l'oeil Gabriel Pouliot qui avait nagé dans ses pattes toute la course l'année dernière. Il n'avait pas réussi à suivre la dernière accélération et a fini 5 secondes derrière Desharnais. Le Français Édouard Lehoux sera aussi à surveiller.

Pour sa part, la nageuse de Saint-Bruno Sabryna Lavoie sera aussi de la partie pour défendre sa couronne, elle qui a gagné l'épreuve en 2015 et 2016.

Cette course de 15 km représente une belle préparation pour les nageurs qui participent à la Traversée internationale du lac Saint-Jean, qui a lieu deux semaines plus tard. « Encore cette année, sept des huit nageurs qui prendront le départ du 15 km seront de l'épreuve de 32 km à Roberval. Quant à la huitième nageuse, elle sera du départ du marathon de la relève de 10 km. Cette distance arrive à point dans le cycle d'entraînement, permettant aux nageurs de réaliser un dernier gros entraînement en situation de course à quelques jours de l'épreuve ultime, soit le 32 km à Roberval. Encore cette année, les nageurs inscrits nous démontrent que notre marathon a sa place parmi les compétitions en eau libre au Québec et nous sommes très heureux d'accueillir une brochette de nageurs aussi relevés » a commenté Gabrielle Trottier, coresponsable du marathon du Lac-à-Jim.

Promouvoir l'eau libre

Cette fête de la natation vise à promouvoir la natation en eau libre. Et les inscriptions pour les différentes épreuves sont en constante progression. L'an dernier, ce sont plus de 100 nageurs qui se sont inscrits aux épreuves de 1, 5, 10 et 15 km.

Le lac est sécuritaire et il y a rarement de vagues. Il s'agit d'un endroit parfait pour réaliser une première course. D'ailleurs, c'est l'épreuve de 1 km qui attire le plus de nageurs.

Nouveauté 2017 

Les dirigeants de la Compétition en eau libre du lac Gilman de Chibougamau, du Marathon du Lac-à-Jim et de la Traversée internationale du lac Saint-Jean s'associent afin de créer la Coupe Sag-Lac - Eau libre, qui consiste en un circuit d'épreuves de 5 km en eau libre destiné exclusivement aux athlètes de la région âgés de 14 à 16 ans. « L'objectif de ce circuit est de faire découvrir et valoriser la natation en eau libre, mousser la participation des nageurs lors des différentes épreuves en eau libre disputées dans la région et préparer les athlètes à une éventuelle participation aux Jeux du Québec en eau libre. Au terme de chaque épreuve, des points seront attribués selon le classement des nageurs ayant terminé la course dans le temps réglementaire. À la fin de la saison, les nageurs ayant cumulé le plus de points se partageront des bourses totalisant 1500 $, soit 500 $ offerts par chacune des organisations », explique Gabrielle Trottier.




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