Basketball: Leclerc invité aux Universiades

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Alexandre Leclerc représentera le Canada aux Universiades, en août, à Taipei.

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Serge Émond
Le Quotidien

Alexandre Leclerc a eu droit à une bonne nouvelle au cours des dernières heures. Il a obtenu la confirmation de sa sélection au sein de l'équipe masculine de basketball qui représentera le Canada aux Universiades de Taipei, à Taiwan, en août.

Natif de Saguenay, l'ailier du Rouge et Or de l'Université Laval vient de terminer sa troisième saison dans les rangs universitaires. À Taipei, il sera l'unique représentant du Réseau du sport étudiant du Québec en basketball masculin. Sa sélection fait suite à une démarche effectuée au cours des dernières semaines pendant laquelle il a manifesté son intérêt pour les Universiades.

« Je le savais depuis quelques jours, mais ma participation aux Universiades a été officialisée aujourd'hui (lundi), indique l'athlète de 23 ans. Participer aux Universiades n'était pas vraiment dans mes plans pour cet été. Mon plan était de m'entraîner avec mon équipe de l'Université Laval en prévision de notre prochaine saison, mais quand mon coach avec le Rouge et Or (Jacques Paiement) m'a dit qu'il allait s'essayer pour faire partie du groupe d'entraîneurs pour les Universiades, il m'a aussi suggéré d'envoyer une lettre à l'entraîneur (Kevin Hanson, des Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique) pour lui faire part de mon intérêt. C'est que j'ai fait. Il n'y avait pas de camp de sélection ou de camp d'entraînement. Les joueurs intéressés devaient montrer leur intérêt en faisant une demande. »

Bien qu'il ait trouvé une place au sein de la deuxième équipe d'étoiles du RSEQ, Alexandre Leclerc estime ne pas avoir connu une saison 2016-2017 à la hauteur de ses attentes. Pour cette raison, il se montre un peu surpris d'avoir été retenu pour les Universiades. Cette surprise ne diminue cependant pas sa joie et sa satisfaction à l'idée de participer à une compétition internationale.

« Je suis vraiment content, assure Alexandre Leclerc. Ce sera une méchante belle opportunité de représenter le Canada et aussi le Québec puisque je serai le seul joueur du RSEQ. Je serai aussi content de représenter le Saguenay. Ce sera également une belle expérience pour mon coach, qui sera l'entraîneur adjoint de l'équipe. »

Pour l'ailier de 6'6'' et 206 livres, l'expérience des Universiades s'ouvrira au début du mois d'août par un camp d'entraînement d'une semaine dans la région de Chicago. Pendant ce séjour, la formation canadienne jouera deux matchs préparatoires contre les Boilermakers de l'Université Purdue. Cette équipe de division 1 de la NCAA représentera les États-Unis au tournoi de Taipei.

Alexandre Leclerc et ses coéquipiers s'envoleront pour Taipei à la mi-août et les Universiades se dérouleront du 19 au 30 août.




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