Tour de Suisse: pas facile pour Antoine Duchesne

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L'Italien Domenico Pozzovivo, de la formation AG2R La Mondiale, a remporté la sixième étape du Tour de Suisse.

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Les membres d'AG2R La Mondiale, dont le cycliste de Sainte-Perpétue Hugo Houle, ont réussi leur pari en faisant de l'Italien Domenico Pozzovivo le premier cycliste à rallier La Punt, jeudi, lors de la 6e étape du Tour de Suisse. Du même coup, Pozzovivo s'est emparé de la tête du classement général.

Après avoir parcouru 166,7 kilomètres depuis le départ à Locarno, Pozzovivo a franchi l'arrivée quatre secondes devant le Portugais Rui Costa (UAE Team Emirates), que les gens d'ici ont pu voir à l'oeuvre à Saguenay lors de la première Coupe des Nations U23 (2008). L'Espagnol Ion Izagirre (Bahrain Merida) et son coéquipier à AG2R La Mondiale, le Suisse Mathias Frank, sont respectivement troisième et quatrième.

« C'est une très belle journée pour nous, nous ne pouvions pas demander mieux ! », a indiqué Houle à Sportcom. « C'est tout le temps l'objectif de gagner la course, même si nous ne gagnons jamais aussi souvent que nous aimerions. Le plan a fonctionné à merveille et c'est le fun d'avoir une victoire pour l'équipe, car nous n'en avions pas beaucoup encore cette saison. C'est bon pour le moral et pour l'équipe », ajoute celui qui a conclu au 46e rang, à 12mn29 du vainqueur.

Seul cycliste de l'échappée initiale à avoir tenu bon, Michael Woods (Ottawa) a signé la meilleure performance canadienne en terminant 10e, à 18 secondes de Pozzovivo, tandis que le Chicoutimien d'origine, Antoine Duchesne (Direct Énergie), a fini 143e, à 35mn53 du vainqueur.

Au classement général, Woods est 17e (+5mn29), Houle, 39e (+24mn56) et Duchesne, 102e (+1 h 04mn27). Vendredi, les cyclistes partiront de Zernez, rouleront sur 166,3 kilomètres et traverseront la frontière autrichienne pour rejoindre Sölden. 

Tour de Beauce

Vainqueur du Grand Prix de Saguenay en 2015, le jeune Matteo Dal-Cin, qui porte maintenant les couleurs de l'équipe Rally Cycling, a remporté la 2e étape de Tour de Beauce après 4 h 17mn30. Les 97 cyclistes ayant pris le départ devaient parcourir les 169 km entre Lac-Mégantic et Parc national du Mont-Mégantic, une ascension en fin de parcours qui n'est pas piquée des vers. L'Almatois Elliott Doyle (Garneau Québecor) a conclu l'épreuve au 86e rang avec un écart de +22 : 08 au classement individuel. Il occupe la même position au classement général (+46 : 38). Vendredi, ce sera le contre-la-montre en matinée et une épreuve de 77 km en soirée.




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