LNAH: Au moins six équipes confirmées

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La Ligue nord-américaine de hockey (LNAH) amorcera finalement la prochaine saison avec au moins six équipes.

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La Ligue nord-américaine de hockey (LNAH) amorcera finalement la prochaine saison avec au moins six équipes. Lors d'une importante réunion tenue mercredi soir, les propriétaires ont reçu la confirmation que la concession de Trois-Rivières serait de retour la saison prochaine. En effet, un groupe de quatre hommes d'affaires s'est entendu avec la LNAH pour opérer la concession de Trois-Rivières pour la saison 2017-2018.

DG des Éperviers de Sorel, Christian Deschênes a été impliqué dans la formation du groupe qui relancera l'équipe trifluvienne. Joint jeudi soir, ce dernier a expliqué qu'il avait tenu à s'assurer que le quatuor s'amène dans un marché viable.

« Les nouveaux venus ont pris le temps de bien faire les choses, étape par étape. Leur identité sera dévoilée prochainement. C'est un grand soulagement pour tous les supporteurs et dirigeants de la LNAH », peut-on lire dans le communiqué émis jeudi.

D'ailleurs, les propriétaires souhaitent assurer une meilleure stabilité pour les équipes. « On est conscient qu'il ne doit pas y avoir des écarts importants entre les budgets d'une organisation à une autre. Le but, même si on est des compétiteurs sur la glace, c'est qu'à la fin de l'année, chaque organisation puisse dire que ça a bien été dans son milieu, sans craindre qu'une équipe soit dans le trouble », explique M. Deschênes qui souhaite stimuler l'expansion du circuit. Un projet ambitieux. « Au Québec, actuellement, c'est plus facile de trouver des gens prêts à faire du hockey que de trouver un aréna offrant de bonnes conditions pour recevoir un groupe », constate-t-il.

D'autre part, le dossier de la concession de Laval n'est complètement fermé, mais le temps presse. « Jeudi, on se rencontre et on va prendre des décisions par rapport au calendrier et au format des séries. S'il y a quelque chose à faire (avec Laval), il faudra que ce soit avant jeudi prochain », dit Deschênes. Le cas de Laval aura un impact sur le repêchage universel du 17 juin qui a été reporté à une date ultérieure. Les six équipes devront faire du ménage sur leur liste de 50 joueurs avant de faire le repêchage dans la liste de Laval. Quant au repêchage universel, l'une des options étudiées serait qu'il soit reporté en août, ce qui permettrait au nouveau groupe de Trois-Rivières de se préparer et de trouver leurs hommes de hockey (DG, entraîneur-chef et adjoints). Cela dit, Christian Deschênes assure que les dossiers de la ligue avancent bien. « Avec tout ce qu'on a réglé (lors des dernières réunions des propriétaires), on devrait avoir une bonne base. Si nous tenons une bonne réunion jeudi prochain, on aura 80 à 90 % des points réglés », estime-t-il.

Changement de garde

Un changement de garde a également lieu à la direction de la ligue avec le départ du commissaire Michel Godin et son vice-président hockey Michel Dorais. Impliqué dans la ligue depuis 21 ans, le commissaire Godin occupait cette fonction depuis les neuf dernières années. Son départ est lié aux changements survenus dans sa vie professionnelle. « M. Godin nous avait déjà signifié que son travail à la mairie de Pont-Rouge était prenant et qu'il avait moins de temps à consacrer à la ligue », a précisé Christian Deschênes.

Avec la restructuration en cours, la ligue a donc déjà amorcé des démarches pour trouver un successeur. Quant au poste de vice-président hockey, ses tâches ont été réparties dans d'autres postes et le mandat de M. Morais n'a pas été renouvelé. « Un choix a été fait. On devait investir de l'argent dans d'autres postes (dont la relance de nouveaux marchés) et c'est ce qui fait que son poste n'est pas renouvelé. À six équipes, tout le monde est capable d'en prendre un peu plus et les propriétaires devront mettre du temps et s'investir dans des comités », a-t-il conclu.




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