Un clin d'oeil aux Jeux de 1983

Luc Blackburn, conseiller municipal et représentant de Saguenay... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Luc Blackburn, conseiller municipal et représentant de Saguenay ainsi que Martin Côté, recteur par intérim de l'UQAC, entourent le porteur du drapeau du 50e anniversaire des Jeux du Canada à Saguenay, l'olympien Léandre Bouchard, lors de la cérémonie tenue au Pavillon sportif de l'UQAC.

Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie

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Trente-quatre ans après avoir été tenus à Chicoutimi, les Jeux du Canada ont fait une escale à Saguenay, mercredi, dans le cadre des célébrations du 50e anniversaire des Jeux du Canada et du 150e anniversaire du pays. Pour l'occasion, un drapeau unique à l'effigie du 50e anniversaire des Jeux du Canada effectue une tournée des anciennes communautés du pays qui ont accueilli l'événement pour clore son périple le 28 juillet, lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux d'été qui prendront leur envol le 28 juillet, à Winnipeg.

C'est ainsi que le drapeau a fait escale à Saguenay, au Pavillon sportif de l'Université du Québec à Chicoutimi (UQAC), lequel fait d'ailleurs partie des principaux legs des 9es Jeux, tenus au Saguenay du 17 février au 2 mars 1983. À Saguenay, c'est l'Olympien Léandre Bouchard qui a eu l'honneur de porter ce drapeau unique qui s'inscrit dans le cadre d'un projet vedette Canada 150. Pour ce fleuron régional et national du vélo de montagne, les Jeux du Canada occupent une place spéciale dans ses souvenirs. À Sherbrooke, à l'été 2013, l'Almatois Léandre Bouchard avait tout raflé, gagnant l'or dans les trois épreuves du vélo de montagne (cross-country, relais et sprint).

En conférence de presse, l'étudiant en enseignement en éducation physique à l'UQAC s'est remémoré avec bonheur « cet événement marquant » dans sa carrière. En remporté le sprint, dernière épreuve au programme, Léandre a réalisé sa « petite folie » du triplé d'or. « Ça avait été un peu baume sur un championnat canadien qui avait été difficile en raison d'un bris mécanique qui m'avait empêché de performer. Pour moi, les Jeux ont été le dernier grand événement de la saison. Quand j'y repense, ça me donne quelques frissons et ç'a été un peu un tremplin de performer à ce niveau, dans cet environnement. Ça m'a donné confiance », a mentionné l'athlète professionnel qui court pour l'équipe BH-SRSuntour-KMC.

Exposition 

En plus du relais du drapeau commémoratif, Saguenay et l'Université du Québec à Chicoutimi accueillent, jusqu'au 23 avril, une exposition du Panthéon des sports canadiens. Ainsi, des objets et artefacts historiques des Jeux seront exposés, toujours au Pavillon sportif de l'UQAC.

D'autre part, si le développement du sport et des athlètes canadiens demeure la principale vocation des Jeux du Canada, ceux-ci génèrent aussi des retombées économiques, sociales et culturelles dans la région. En 50 ans, les Jeux du Canada auront investi plus de 250 millions de dollars en projets d'immobilisation à travers le pays. La région n'a pas fait exception puisqu'en plus du Pavillon sportif érigé en vue du rendez-vous de l'élite canadienne, plusieurs infrastructures municipales qui ont accueilli des disciplines à l'époque avaient fait l'objet de travaux de réfection majeure. La Fondation Timi, qui a vu le jour entre autres grâce au surplus des Jeux de 1983, fait aussi partie de l'héritage des Jeux et permet de soutenir les athlètes et artistes de Chicoutimi encore aujourd'hui.

Rappelons enfin que le départ du relais a été donné le 11 février à Québec, hôtesse des tout premiers Jeux du Canada en 1967. Ces Jeux ont lieu tous les deux ans, alternant entre l'été et l'hiver, et sont tenus au moins une fois dans chaque province depuis leur création. Winnipeg sera l'hôte des Jeux d'été du 28 juillet au 13 août, et Red Deer, en Alberta, de ceux d'hiver du 15 février au 3 mars 2018...




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