Les équipes de la région au pied du podium

Le Championnat canadien de ballon sur glace senior... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Le Championnat canadien de ballon sur glace senior élite a couronné trois nouvelles équipes, soit les Patriotes du Québec (ci-haut) chez les hommes, les Rebels de l'Ontario chez les femmes et les Broomshak du Québec en mixte.

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Les deux équipes représentant la région au Championnat canadien de ballon sur glace senior élite, soit les As d'Alma chez les hommes et les As Crashers chez les femmes, ont toutes deux terminé au pied du podium, samedi. Mais ce n'est sans doute que partie remise pour les As d'Alma qui tenteront d'avoir à nouveau leur billet pour les nationaux la semaine prochaine, alors qu'ils prendront part au championnat provincial à Rigaud. De plus, en raison de leur classement de 2016, les As prendront part aux championnats du monde qui auront lieu au Minnesota en 2018.

En demi-finale de la section A, les As ont été blanchis 3-0 par les futurs champions du tournoi, les Patriotes du Québec-2. Puis, ils ont perdu leur match pour le bronze (A) 3-2 aux mains des Rookies de Palmerston (Ontario). 

Pour la troupe dirigée par Éric Gilbert, le couronnement des Patriotes leur entrouve la porte pour les championnats canadiens de 2018, qui seront présentés au Manitoba. « Comme les Patriotes sont les champions, ils sont automatiquement invités aux championnats canadiens de 2018, ce qui laisse une place disponible pour le Québec. La semaine prochaine, ce sera le championnat provincial senior élite à Rigaud (14-16 avril), et si nous nous rendons en finale contre les Patriotes, nous serons automatiquement invités au Manitoba », explique l'entraîneur-chef qui ne perd les services que de deux vétérans l'an prochain.

Une fois le provincial terminé, M. Gilbert se consacrera à la préparation de son équipe pour les mondiaux. 

Honneurs

Éric Gilbert, qui dirigeait également l'équipe féminine des As Crashers, trace un bilan positif de leur prestation. « Il faut être fier de ce qu'on a accompli parce que nous avions une équipe particulièrement jeune, ayant peu ou pas d'expérience du jeu avec contact, du calibre senior élite et des championnats canadiens. Or, sur six matchs, on en a gagné deux et on en a perdu un en supplémentaire. Je suis très content de mes filles », assure Éric Gilbert.

Ce dernier a eu le plaisir de voir plusieurs de ses protégés choisis sur l'équipe d'étoile. « Deux de nos joueurs des As ont été nommés sur l'équipe d'étoiles. Olivier Désilets a été nommé meilleur joueur de centre au Canada et Sébastien Gaudreault a eu le même honneur comme défenseur. Et ce qui est encore plus surprenant, trois de nos joueuses sont sur l'équipe d'étoiles malgré la jeunesse de l'équipe, soit la gardienne Rose-Marie Michaud et Karolann Côté (ailier droit, joueuse de la région), et Rozanne Lauzon (défenseur, qui partage son temps entre Lachute et la région). Roxanne a en plus été choisie joueuse la plus utile du tournoi (MVP) dans le volet féminin », souligne fièrement M. Gilbert.

Lui-même n'est pas en reste puisque lors du banquet, six personnes, dont l'Almatois Yves Harvey (joueur émérite), devaient être intronisés dans l'une des trois catégories. Sauf que l'organisation lui avait réservé une surprise et M. Gilbert a lui aussi fait partie des personnalités intronisées à titre de joueur émérite, lui qui a récolté nombre de médailles à la barre des équipes qu'il a dirigées.

Enfin, en tant que coordonnateur du comité organisateur, M. Gilbert est satisfait du déroulement du tournoi. « On trace un bilan très positif de la semaine. La centaine de bénévoles a travaillé fort et très bien travaillé. On a eu un peu de difficulté à se décoller mercredi matin, mais à partir de 11 h, tout le monde était à sa place et savait ce qu'il avait à faire. » Côté spectateur, les journées de vendredi soir et de samedi ont été les plus achalandées (entre 800 et 900 spectateurs samedi) et les installations du Centre Mario-Tremblay ont fait belle impression auprès des équipes de l'extérieur qui ont eu droit à des visites guidées de l'ensemble des installations.




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