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Grande randonnée kiwanis: en lice pour un prix international

La Grande randonnée Kiwanis fait partie du paysage... (Archives Le Progrès, Gimmy Desbiens)

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La Grande randonnée Kiwanis fait partie du paysage régional depuis 2013. L'événement est présenté au profit de la Clinique 180.

Archives Le Progrès, Gimmy Desbiens

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Serge Émond
Le Quotidien

La Grande randonnée Kiwanis a gagné en popularité et dépassé les frontières du Saguenay-Lac-Saint-Jean, depuis sa création en 2013, et elle pourrait bien être reconnue à l'échelle internationale dans les prochains mois. Elle fait partie des finalistes à un concours chapeauté par le groupe Kiwanis mondial.

La Grande randonnée Kiwanis est une randonnée cyclosportive présentée autour du lac Saint-Jean. En une journée, les cyclistes sont appelés à rouler 210 kilomètres sur la Véloroute des bleuets. Bon an mal an, 30 équipes formées de cinq cyclistes y participent. En acceptant de payer 300 $ chacun, les participants viennent en aide à la Clinique 180, qui lutte contre la prévalence élevée d'obésité et ses complications cardiovasculaires chez les enfants et leurs familles.

L'événement annuel est organisé par les six clubs de la division 17 du mouvement Kiwanis, ceux de La Baie, Chicoutimi, Jonquière, Alma, Roberval et Chibougamau. Il s'inscrit parfaitement dans leur mission de venir en aide aux enfants de 0 à 5 ans.

Présent dans 44 pays

Principal organisateur de la randonnée, Mario Potvin explique que le club Kiwanis est présent dans 44 pays et que les différents clubs sont répartis dans 58 districts. Ceux du Québec font partie du district de l'Est du Canada et des Caraïbes. Chaque district compte des divisions.

«J'ai créé la Grande randonnée Kiwanis, mais les six clubs de la division 17 participent et aident à sa réalisation, précise Mario Potvin. Il existe un concours de projet signature à l'échelle internationale. J'ai présenté la Grande randonnée à ce concours. Parmi les 27 projets qui ont été proposés pour le district de l'Est du Canada et des Caraïbes, c'est le mien qui a été choisi pour représenter le district en prévision d'un congrès du Kiwanis international qui se tiendra à Paris, en juillet. Au total, 48 projets seront présentés. Le comité de sélection retiendra dix finalistes. De ce groupe, trois projets seront retenus pour les médailles d'or, d'argent et de bronze.

D'autres étapes

«Mon projet a été envoyé le 31 mars pour représenter notre district. Il passera maintenant aux autres étapes puisque le congrès aura lieu en juillet. Il sera évalué par le comité et nous aurons ensuite des nouvelles. Peut-être que les responsables des dix meilleurs seront invités au congrès de Paris pour les présenter.

«Voir la Grande randonnée Kiwanis représenter le district de l'Est du Canada et des Caraïbes est déjà très bien. Nous en sommes bien contents. C'est un beau projet et nous sommes associés à une belle cause, celle de la docteure Julie Saint-Pierre. Je me rendrai au congrès du district, en mai, à Ottawa. Je présenterai le projet et je parlerai de la clinique également. Ça lui donnera une belle visibilité.»

Les trois dernières éditions de la Grande randonnée Kiwanis ont été associées à la Clinique 180. En trois ans, les six clubs Kiwanis lui ont remis 70 000 $ et la cinquième édition, qui aura lieu le 25 août, s'annonce tout aussi profitable.

Encore cette année, Mario Pilote et ses collaborateurs espèrent accueillir au moins 30 équipes.

Accessible à tout le monde

«Notre activité est agréable parce qu'elle est accessible à tout le monde, assure Mario Potvin. C'est l'équipe au complet qui fait le tour et chaque participant choisit le nombre d'étapes qu'il va faire. Chaque équipe va à sa propre vitesse. Les gens partent à 7h et on veut qu'ils soient de retour pour 18h. Nous appelons ça une randonnée parce qu'on veut que les gens s'amusent. Ça coûte 300 $ par participant. Ce n'est pas une fortune. L'important, c'est qu'on amasse de l'argent pour la cause et que les gens aient du plaisir.

«Nous pourrions aller à 50 ou 60 équipes. Si jamais le besoin se présente, nous présenterons l'activité sur deux jours. Et nous amasserons encore plus d'argent.»

La période d'inscription pour la prochaine édition de la Grande randonnée Kiwanis est présentement en cours. Les intéressés peuvent s'inscrire ou obtenir plus de détails en visitant le site Internet http://lagranderandonneekiwanis.com.




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