Duchesne a trimé dur

Les cyclistes inscrits au Paris-Nice ont affronté des... (Photo AFP)

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Les cyclistes inscrits au Paris-Nice ont affronté des conditions difficiles lundi.

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Serge Émond
Le Quotidien

Antoine Duchesne et l'ensemble des cyclistes inscrits au Paris-Nice n'ont pas eu beaucoup de plaisir, lundi, pendant la deuxième étape courue entre Rochefort-en-Yvelines et Amilly. Une température de 3 degrés, de la pluie et de forts vents de côté leur ont passablement compliqué la vie pendant l'épreuve de 195 kilomètres.

« C'est vraiment terrible ! », a résumé le cycliste natif de Chicoutimi au réseau Sportcom.

« C'était très pénible et j'ai rarement fait des journées de 200 bornes où c'était de la pluie non-stop. Après 10 kilomètres, il y avait déjà 10-15 groupes sur la route qui essayaient d'aller plus vite. Ce n'était vraiment pas facile. Personne n'a trouvé ça agréable aujourd'hui. Juste aller dans tes poches (pour aller chercher la nourriture), tu ne sens plus tes doigts et tu as de la difficulté à tenir le guidon. Je n'avais pas de super sensations, même si ça allait mieux qu'hier. Au moins, je sais que la forme est là. »

Malgré une crevaison tout juste avant le départ réel qui l'a repoussé en queue de peloton avant des sections du parcours où le vent était particulièrement fort, Duchesne a été le premier cycliste de l'équipe Direct Energie à atteindre l'arrivée. Il a terminé la course en 76e position, dans un peloton d'une soixantaine de coureurs. Ce groupe s'est présenté 14 minutes après le vainqueur, l'Italien Sonny Colbrelli (Bahrain Merida). De son côté, le Français Arnaud Démare (FDJ) a conservé le maillot jaune de meneur. Duchesne occupe la 102e position, à 30 minutes et 40 secondes du premier. Son retard est similaire à celui d'une quarantaine de coureurs.

L'étape de mardi se déroulera entre Chablis et Chalon-sur-Saône.




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