Bouchard finit 11e et Fleury 8e

Léandre Bouchard... (Archives Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Léandre Bouchard

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Serge Émond
Le Quotidien

La Coupe Canada de vélo de montagne a entamé sa saison 2017 au centre de villégiature Bear Mountain, en Colombie-Britannique, samedi. L'Almatois Léandre Bouchard a alors pris la onzième place au classement élite masculin, pendant que sa concitoyenne Catherine Fleury s'installait au huitième échelon féminin.

« J'avais hâte à ma première course de la saison même si je l'appréhendais un peu, a indiqué Léandre Bouchard sur sa page Facebook, en ajoutant que la récupération d'une blessure à un pouce et d'un rhume a diminué son énergie habituelle. Le positif dans tout ça est que j'ai eu une course sans erreur technique, ce qui m'a permis de ne pas aggraver ma blessure. Je tourne la page et je me concentre sur mon prochain objectif : la Coupe de France #1 à Marseille. »

Bouchard, qui porte cette année les couleurs de l'équipe BH-SRSuntour-KMC, a négocié le parcours de Bear Mountain en 1 h 40m11s. Il a accusé un retard d'un peu moins de huit minutes sur le vainqueur, le Québécois Raphaël Gagné.

« C'était un peu surprenant, a souligné Gagné dans un communiqué de Cyclisme Canada. Manifestement, je me sentais très bien et très fort, mais je ne savais pas à quoi m'attendre. Quand on court pour une nouvelle équipe, on est motivé de bien faire et je suis très satisfait d'avoir pu l'emporter. J'ai fait quelques courses de vélo d'hiver, et ça a été une bonne préparation pour ce genre de parcours. C'était une course amusante, et je suis très content d'avoir pu courir. »

De son côté, Catherine Fleury a arrêté le chrono à 1 h 37m50s. La course a été gagnée par Catharine Pendrel, la médaillée de bronze olympique de 2016, en 1 h 29m49s.

La deuxième étape de la Coupe Canada aura lieu au Mont-Tremblant, le 21 mai prochain.




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