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Délégation régionale: judo et patinage de vitesse en tête de liste

Les athlètes du Saguenay-Lac-Saint-Jean qui participeront aux Jeux... (Archives Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Les athlètes du Saguenay-Lac-Saint-Jean qui participeront aux Jeux du Québec ont eu droit à une rencontre avec les dirigeants de la délégation régionale, il y a quelques jours, à Alma

Archives Le Quotidien, Gimmy Desbiens

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Serge Émond
Le Quotidien

D'une finale provinciale à une autre, certaines disciplines sont toujours payantes pour le Saguenay-Lac-Saint-Jean aux Jeux du Québec. À ce chapitre, le judo et le patinage de vitesse courte piste arrivent en tête de liste et la finale provinciale qui débutera vendredi soir à Alma ne devrait pas briser la tradition. Ils font partie des sports où les attentes régionales sont les plus élevées.

En judo, le Saguenay-Lac-Saint-Jean s'est classé premier aux Jeux du Québec de Drummondville (2015) et de Saguenay (2013), après avoir pris le deuxième rang à Beauharnois et Salaberry-de-Valleyfield en 2011. Le palmarès du patinage de vitesse est aussi reluisant avec deux premières places (2011 et 2015) et une deuxième (2013).

Taekwondo, curling, ski de fond et haltérophilie font aussi partie des sports où le Saguenay-Lac-Saint-Jean a souvent trouvé une place parmi les cinq premières régions aux plus récentes finales d'hiver. Pour l'ensemble des épreuves, la région hôtesse de la 52e finale provinciale montre beaucoup de régularité, comme l'illustrent ses 31 médailles en 2015 et en 2013. L'objectif pour 2017 a été fixé à 25. 

« Au classement général, nous visons une place dans le deuxième tiers des régions, c'est-à-dire entre la huitième et la quatorzième position, indique Stéphanie Martin, qui se prépare à vivre ses premiers Jeux du Québec à titre de chef de mission de la délégation du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Nous avons terminé en neuvième place en 2013 et en dixième position en 2015. Nous nous attendons à être de nouveau autour de ces positions. »

À Alma, le Saguenay-Lac-Saint-Jean pourra compter sur une délégation de 165 athlètes. En ajoutant les accompagnateurs et les entraîneurs, elle atteindra environ 220 personnes. Elle aura des représentants dans tous les sports à l'exception de la ringuette et de l'escrime.

Pour la deuxième fois en quatre ans, les athlètes de la région auront l'occasion de vivre une finale provinciale des Jeux du Québec devant leur public. Stéphanie Martin a l'impression que cette situation ne pourra que les aider.

« Plusieurs finales régionales ont eu lieu à Alma, rappelle la chef de mission. Les entraîneurs en ont profité pour présenter les compétitions pratiquement aux mêmes endroits où auront lieu les Jeux du Québec. Les athlètes connaissent la région et les équipements régionaux. Ça ne pourra qu'aider à avoir de bons résultats. »

Les bleuets d'or

Depuis déjà quelques finales provinciales, les athlètes du Saguenay-Lac-Saint sont invités à identifier l'objectif personnel qu'ils souhaitent atteindre aux Jeux du Québec. Certains visent des visites sur le podium, d'autres ont des visées plus modestes. Ceux qui atteignent leur but ont droit à une récompense spéciale, le Bleuet d'or.

Cette bonne habitude se poursuivra à Alma. La délégation a prévu deux remises du Bleuet d'or au cours du premier bloc de compétitions et autant durant le deuxième.

« On parle d'objectifs qui ne sont pas trop faciles tout en étant atteignables », note Stéphanie Martin.

« Pour le reste, tout le monde est prêt. Nous avons tous hâte que ça commence. »




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