Deux autres médailles pour St-Gelais

Marianne St-Gelais, à gauche, a devancé la Sud-Coréenne... (Photo Associated Press)

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Marianne St-Gelais, à gauche, a devancé la Sud-Coréenne Choi Minjeong, au centre, et la Chinoise Fan Kexin en finale du 500 mètres.

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Serge Émond
Le Quotidien

Après la récolte d'une médaille d'argent au 1500 mètres, samedi, Marianne St-Gelais a atteint la plus haute marche du podium au 500 mètres de la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste de Salt Lake City, dimanche. Quelques minutes plus tard, elle a ajouté une troisième récompense à sa collection en aidant l'équipe féminine canadienne à prendre le troisième rang du relais.

Quatrième au départ de la finale du 500 m, la patineuse de Saint-Félicien estime que son calme a fait la différence.

«C'était un gros contrat que j'avais à réaliser pour gagner la course, a raconté St-Gelais. Je suis sortie en troisième place et j'ai analysé le déroulement pendant un tour et demi. J'ai ensuite ressenti le besoin de dépasser tout de suite la Chinoise. Je n'ai pas paniqué. Je me suis dit: ''garde ta vitesse, regarde ce qui se passe et on y va pour le finish''. J'ai donc pris large pour gagner de la vitesse, j'ai eu un bon virage et j'ai pu faire un crochet vers l'intérieur.»

Cette stratégie a permis à la Canadienne de dépasser les autres concurrentes à l'arrivée et de devancer principalement la Sud-Coréenne Choi Minjeong et la Chinoise Fan Kexin.

«Je suis satisfaite de ce que j'ai fait, même si on veut toujours gagner la médaille d'or en tirant la course et pas en profitant de chance comme ça à la fin, a ajouté St-Gelais. Mais, comme mon entraîneur m'a dit, il y a des choses que j'ai faites dans la course que je n'aurais jamais faites l'année dernière. Ça veut dire qu'il y a quand même des informations qui rentrent de l'entraînement».

Au relais, St-Gelais, Marie-Ève Drolet (Laterrière), Kasandra Bradette (Saint-Félicien) et Kim Boutin ont eu droit au bronze après la disqualification des représentantes de la Chine.

«Nous avons fait une bonne partie de la course au deuxième rang, mais de mauvais échanges de notre part nous ont amenées en quatrième place. À la fin, j'étais en bonne position pour disputer le podium et j'ai fait un bon dépassement, mais la Chine a essayé une tactique différente. Leur dernière patineuse s'est donc retrouvée dans le trafic et je lui ai foncé dedans», a dit St-Gelais.

Girard chute

La seule autre médaille individuelle pour le Canada en cette dernière journée a été celle de bronze de Charles Hamelin au 500 mètres.

Hamelin et Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau, ont chuté pendant cette épreuve. Hamelin a pu prendre le troisième rang après s'être relevé et Girard n'a pas terminé la course.

«À trois tours et demi de la fin de la course, tout se passait bien, a noté Hamelin. J'ai réussi à faire un bon bloc sur le Kazakh qui revenait afin de l'empêcher de me dépasser. Il a ensuite fallu que je rattrape un peu Samuel parce que j'avais perdu un peu de vitesse. Dans le dernier tour, à l'avant-dernier virage, j'ai voulu me préparer pour essayer de faire un dépassement si quelque chose arrivait à Sam dans le virage. Quand je suis rentré, Samuel a dérapé et il a accroché ma lame gauche. J'ai été déséquilibré. J'ai essayé de tout faire pour ne pas tomber, mais j'étais trop proche de la bande.»

De son côté, Girard n'a pas caché sa frustration.

«Je sors de cette course-là pas mal fâché, surtout parce que j'ai accroché Charles (Hamelin) et qu'on aurait pu réussir un doublé, a mentionné Samuel Girard. Après la course dans le vestiaire, mes coéquipiers m'ont montré qu'ils étaient derrière moi.»

En cette journée dominicale, Kasandra Bradette a aussi terminé première de la finale B du 500 m. Pour sa part, la Baieriveraine Valérie Maltais a été éliminée en demi-finale du 1500 m. Sur cette distance, Marie-Ève Drolet a pris la deuxième place en finale B.

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