Simon Dubé domine sur un parcours enneigé

Simon Dubé... (Archives Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Simon Dubé

Archives Le Quotidien, Michel Tremblay

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Serge Émond
Le Quotidien

Lancé en juillet 2016, le plus récent championnat de rallye de performance du Canada, le Challenge Extrême Élite, a entamé sa première saison avec la tenue du Rallye de Portneuf, samedi. Le Saguenéen Simon Dubé a célébré l'occasion en enlevant le tout premier rang au classement général.

Dubé a préféré tenter sa chance à Portneuf plutôt que de s'inscrire à la dernière étape du championnat canadien, le Rallye Tall Pines, qui aura lieu à Bancroft (Ontario), les 25 et 26 novembre. Comme il n'avait participé qu'à deux des sept étapes du championnat national et à aucune dans l'ouest du pays, ce qui était obligatoire pour avoir la possibilité de mettre la main sur la couronne canadienne, il n'avait aucune chance de terminer au sommet du classement général.

«Le Rallye de Portneuf devait être disputé sur gravier, raconte Simon Dubé, qui a fait équipe avec Vincent Trudel pour l'occasion. Finalement, nous avons vu très peu de gravier. Il y avait entre quatre et six pouces de neige pratiquement partout. Nous étions préparés pour ça, mais ce fut quand même surprenant.

«Ça s'est quand même bien passé. Le rallye était assez long, il avait 210 kilomètres de spéciales, et il a pris fin tard en soirée. Malheureusement, il n'y avait pas beaucoup d'inscrits. Il n'y avait que huit équipes, en incluant des motos et des ''side by side''. C'est décevant un peu, mais il y avait quand même quelques bonnes voitures et des pilotes d'expérience. Je suis content de cette victoire parce que les conditions n'étaient pas faciles. En plus de la neige, c'était glacé. J'ai aussi eu des problèmes de maux de coeur pendant les deux dernières spéciales. J'avais quand même une bonne avance et j'ai pu lever le pied pendant la dernière spéciale. Au classement général, j'ai devancé Marc-Antoine Camirand, qui était sur un ''side by side''. C'est un pilote d'expérience qui court au Grand Prix de Trois-Rivières depuis plusieurs années. Il faisait un essai avec un ''side by side''. J'étais très content, mais il était temps que ça finisse.»

Portneuf a donné le coup d'envoi à un calendrier de cinq rallyes pour le nouveau championnat sanctionné par l'organisme américain NASA Rally Sport. Ce championnat s'arrêtera à Saguenay le 17 juin, après des passages à Mékinac (14 janvier), La Tuque (28 janvier), Sanair (21-22 avril).

Simon Dubé, qui remercie ses commanditaires pour leur support pendant la saison 2016, devrait reprendre le volant en janvier ou février, pour une étape du nouveau championnat ou encore pour le Rallye Perce-Neige, à Maniwaki.

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