Les coureurs Boulé et Brassard couronnés

Marie-Claude Brassard et Alexandre Boulé sont repartis avec... (Le Progrès-Dimanche, René Bouchard)

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Marie-Claude Brassard et Alexandre Boulé sont repartis avec les honneurs, lors du gala de la Coupe Autocar Jeannois.

Le Progrès-Dimanche, René Bouchard

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L'édition 2016 de la Coupe Autocar Jeannois aura permis de couronner un nouveau roi de la course à pied chez les hommes, alors que le Chicoutimien Alexandre Boulé a renoué avec le titre de champion après six ans d'absence. Chez les dames, Marie-Claude Brassard de Sainte-Jeanne d'Arc, a défendu avec succès son titre de championne remporté pour une 2e année consécutive.

Pour en revenir à Alexandre Boulé, il avait dominé le circuit pendant cinq ans, soit de 2005 à 2009 inclusivement. Ce coureur émérite a d'ailleurs fait partie du top-5 des coureurs régionaux à 13 reprises depuis sa première présence en 1994. «Il a commencé l'année 2016 avec de grandes performances qui nous laissaient présager une grande saison. Il n'a pas cessé de nous en mettre plein la vue. Sa régularité et son excellence préparation lui ont permis de laisser ses poursuivants sans espoir de le rattraper. Quant à Marie-Claude Brassard, plusieurs se demandent comment fait cette enseignante, mère de quatre enfants, pour trouver le temps de s'entraîner. En plus d'offrir d'excellentes performances, cette athlète se distingue par sa constance, son plaisir de courir et sa gentillesse. Comme Alexandre Boulé, elle se maintient parmi les cinq meilleures du circuit depuis les six dernières saisons.

Baisse de participation

Après avoir enregistré des hausses de participation au cours des saisons de 2012 à 2015, le circuit régional de courses sur route note une légère diminution du nombre d'inscrits. Selon André Rancourt, membre du CA et statisticien de l'association, cette légère baisse s'explique sans doute par la multiplication des événements liés à la course à pied, que ce soit les populaires courses à obstacles ou les événements pour de bonnes causes.

Cela dit, après avoir connu un sommet de 265 coureurs inscrits à cinq courses ou plus du circuit, cette année, ils ont été 221 à le faire. Idem pour ceux et celles qui ont participé à au moins une course. Le record de 2702 inscrits en 2014 avait diminué à 2662 en 2015 et à 2556 cette année. D'autre part, sur les 23 événements au calendrier, seulement sept ont affiché une hausse de participation par rapport à l'année précédente, alors qu'on constate une diminution dans 15 courses. Au total, ce sont 5491 personnes qui ont participé aux rendez-vous du circuit, contre 5714 l'an dernier (cela exclut les participants au 1 km et au 3 km). Par contre, le nombre de coureuses qui se sont qualifiées pour le classement du circuit (5 courses et plus) est demeuré le même que le record de l'an dernier, soit 88.

Dans son bilan, la présidente Bernadette Girard rend un bel hommage à tous les artisans de la course à pied régionale, tant les organisateurs et leurs équipes bénévoles que les coureurs. «Merci à vous tous, vous êtes tous des acteurs inconditionnels aux succès de notre prochain», écrit-elle dans le rapport annuel. Dans le rapport, on souligne également la contribution de Suzanne Couture de Labrecque. Couronnée bénévole de l'année, Mme Couture est l'âme du Tour du lac Labrecque, course qu'elle organise avec professionnalisme depuis la toute première édition il y a 35 ans. Elle donne également un coup de main à d'autres courses organisées par le club d'athlétisme Jeannois d'Alma. Avec ses comparses du club Jeannois, elle a organisé la Soirée de la Coupe Autocar Jeannois durant plusieurs années à Labrecque. D'autre part, la contribution généreuse de Mario Boily, que ce soit à titre de photographe ou de répondant du chronomètre électronique, a également été soulignée.

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