86 quatuors en action, un record

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Un nombre record de 86 équipes seront en action dans les différentes catégories de la 17e édition du Challenge de curling Casino de Charlevoix, qui se déroulera du 24 au 27 novembre sur les glaces de l'aréna de Clermont et du club de curling Nairn.

De ce nombre, le volet «élite» regroupera 22 équipes, alors que les volets «ouvert» et «senior» demeurent inchangés avec respectivement 48 et 16 formations au bloc de départ. À l'enjeu, des bourses totalisant 47 000$, dont 27 000$ pour le volet «élite».

Parmi les favoris du volet «élite» à saveur internationale, la formation suisse du capitaine Marc Pfister arrive en tête de liste. Le capitaine de 27 ans a participé jusqu'à maintenant à deux championnats du monde et occupe actuellement la 20e place au classement du circuit mondial. Une formation chinoise est également en lice, en plus de neuf équipes du Québec, sept de l'Ontario, trois pour la Nouvelle-Écosse et une du Nouveau-Brunswick.

Le favori retrouvera sur sa route le champion en titre et 2e tête de série, l'Ontarien Greg Balsdon (23e mondial) et le Québécois Jean-Michel Ménard (Gatineau/Etchemin), 29e mondial et 3e favori. Pierre-Luc Morissette (Québec/Chicoutimi), Yannick Martel (Kénogami/Alma), Mike Fournier (Montréal), Steven Munroe (Québec), Martin Ferland (Trois-Rivières/Québec), Mathieu Beaufort (Sorel-Tracy), Jeffrey Stewart de Valleyfield (qui compte le Saguenéen Olivier Beaulieu dans ses rangs) et Guy Hemmings (Sorel-Tracy) sont les autres équipes québécoises inscrites.

«Je pense que les amateurs peuvent s'attendre à du curling de très haut calibre au cours de ces quatre jours de compétitions. D'ailleurs la présence de la Chine et de la Suisse devrait permettre aux équipes canadiennes de se situer face à ces deux formations qui visent une participation aux Jeux olympiques de 2018», a indiqué le président Bruno Turcotte, en conférence de presse jeudi à Clermont.

Beau défi pour Reid

Vainqueur de la toute première édition du volet «senior» présenté par le quotidien Le Soleil, Serge Reid (Kénogami/Alma/Baie-Comeau) aura fort à faire pour réitérer son exploit. Les observateurs s'attendent à une lutte plus corsée, notamment avec l'entrée en scène, dans cette catégorie, de Steeve Gagnon, un ancien du club Kénogami qui demeure maintenant à Montréal. On parle également d'Alain Leblanc (Boucherville), semé numéro un, et de l'Ontarien Brian Lewis.

Reid, 2e favori, se présente toutefois à Clermont gonflé à bloc, considérant qu'il a remporté récemment la classe principale du tournoi provincial senior au club Riverbend d'Alma, et qu'en fin de semaine dernière, il a été couronné champion de la finale du circuit provincial senior, au club Glenmore de Dollard-des-Ormeaux.

En bref

Un forfait «autobus» est organisé pour assister aux grandes finales du Challenge Casino de Charlevoix, le dimanche 27 novembre à l'aréna de Clermont. Des départs sont prévus à partir de Québec, Trois-Rivières, Roberval, Alma, Kénogami et Baie-Comeau. Le forfait comprend le transport aller-retour, l'accès aux finales, le repas de type buffet au Fairmont Le Manoir Richelieu, le temps de jeu au Casino de Charlevoix et la chance de repartir avec le grand prix de 1000$ en participant au lancer Point Co. Réservation avant le 20 novembre au 1-800-830-0646...

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