Belle surprise pour Hubert

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Texte: Marc-Étienne Hubert sera l'entraîneur adjoint de l'équipe des étoiles universitaires.

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Serge Émond
Le Quotidien

Marc-Étienne Hubert a eu droit à une bonne nouvelle, mardi matin, quand il a pris connaissance de ses courriels. Il a alors appris que ses services ont été retenus pour les deux matchs que joueront des étoiles de U Sports (anciennement le Sport interuniversitaire canadien) contre l'équipe nationale junior du Canada, les 12 et 13 décembre, au Centre d'Excellence Sports Rousseau de Blainville.

Ces deux parties sont inscrites au programme du camp de sélection d'Équipe Canada junior. Les meilleurs joueurs du circuit universitaire canadien seront dirigés pour l'occasion par Brett Gibson (Université Queen's) et Marc-Étienne Hubert sera son adjoint.

«J'accorde de l'importance à cette nomination parce que, dans le passé, peu des excellents entraîneurs qui ont dirigé les Patriotes de Trois-Rivières ont eu la chance de participer à des événements du SIC, note celui qui pilote les Patriotes depuis juillet 2013. Je suis content d'avoir été sélectionné. Ce sera une belle expérience et c'est une belle marque de reconnaissance pour notre université et notre programme.

«Je ne m'attendais pas à être choisi. Cette saison, Hockey Canada déléguera une équipe aux Universiades. Je croyais que les entraîneurs de l'équipe des Universiades seraient aussi les entraîneurs des étoiles qui joueront contre Équipe Canada junior. J'ai eu une belle surprise quand j'ai ouvert mes courriels mardi matin.»

Marc-Étienne Hubert ajoute que l'idée de présenter des matchs préparatoires entre les étoiles de tout le circuit universitaire et Équipe Canada junior a refait surface l'an dernier. Pendant quelques années, Équipe Canada junior a affronté une formation composée de joueurs des trois universités de Toronto. En 2015, l'ancienne formule a été utilisée et deux joueurs de l'UQTR, Guillaume Asselin et Martin Lefebvre, ont été sélectionnés.

Les succès des Patriotes en 2015-2016 ont certainement plaidé en faveur de Marc-Étienne Hubert. Après une extraordinaire saison agrémentée de 24 victoires en 28 parties, ils ont mis la main sur la coupe Queen's, emblème du championnat de la Ligue des Sports universitaires de l'Ontario (OUA). Leur parcours a pris fin au premier tour du Championnat canadien de hockey universitaire, quand ils ont baissé pavillon face aux Huskies de l'Université St Mary's. Le Chicoutimien a aussi été nommé entraîneur de l'année dans l'OUA.

La formation universitaire qui affrontera Équipe Canada junior sera mise sur pied dans quelques semaines. Elle sera composée d'onze joueurs de la division ontarienne (six attaquants, quatre défenseurs et un gardien), de six hockeyeurs de l'est de pays et de six joueurs de l'ouest.

Les blessures

Après leur excellente campagne, les Patriotes de l'Université du Québec à Trois-Rivières connaissent un début de saison 2016-2017 plus tranquille que prévu. Ils occupent le sixième échelon de la division est avec une fiche de six victoires et quatre défaites.

«Notre équipe est similaire à celle de l'an passé, assure l'ancien entraîneur des Saguenéens de Chicoutimi. Nous avons été très affectés pour les blessures au camp d'entraînement et en début de saison. Par exemple, Guillaume Asselin revient au jeu après avoir été blessé et Martin Lefebvre a joué malgré une blessure. Nous nous attendions à un meilleur début de saison, mais les blessures et certains autres impondérables autour de l'équipe ont influencé nos résultats.»

Confiant que tout rentrera dans l'ordre rapidement, Marc-Étienne Hubert file toujours le parfait bonheur avec ses Patriotes. Il se réjouit aussi à l'idée que le circuit universitaire canadien est de plus en plus reconnu comme une ligue de développement.

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