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Coupe du monde de Patinage de vitesse: première étape pour Marianne, Samuel et cie

La patineuse Marianne Saint-Gelais... (Archives La Presse)

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La patineuse Marianne Saint-Gelais

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Cinq athlètes de la région amorceront la première étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste qui débute en fin de semaine à Calgary.

Les Félicinoises Marianne Saint-Gelais et Kasandra Bradette, les Saguenéennes Valérie Maltais (La Baie) et Marie-Ève Drolet (Laterrière) ainsi que Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau) lorgneront le podium en compagnie de Kim Boutin et de Jamie Macdonald, de même que des frères Charles et François Hamelin, Charle Cournoyer, Pascal Dion et William Preudhomme. L'équipe s'est donné comme mission de remporter un minimum de huit médailles individuelles, soit quatre chez les hommes et quatre chez les femmes.

Marianne Saint-Gelais tentera de reprendre là où elle a laissé la saison dernière et elle visera notamment l'or au 500m et un podium au 1000m. Pour sa part, Marie-Ève Drolet effectue un retour sur la scène internationale après avoir donné naissance à son premier enfant en janvier 2015. À Calgary, elle vise de prendre part à la grande finale du 1500m et de terminer parmi les huit premières au deuxième 500m. Quant à Valérie Maltais, elle aura comme objectif de finir parmi les huit premières dans la première épreuve de 500m ainsi qu'au 1000m, tandis que Kasandra Bradette vise un top-8 aux deux épreuves de 500m prévues à son programme.

Quant à Samuel Girard, il participe au premier 500m et au 1000m et souhaite batailler pour une médaille dans deux grandes finales.

La compétition s'annonce relevée alors que les dix premiers au monde, tant chez les hommes (à l'exception de deux) que chez les femmes selon le classement des Championnats du monde 2016, seront présents, incluant les grands gagnants Minjeong Choi (Corée) et Tianyu Han (Chine). Parmi les autres têtes d'affiche en action, on retrouvera également les médaillés olympiques des Jeux de Sotchi, la rapide Chinoise Kexin Fan, l'aguerrie Italienne Arianna Fontana (ITA) et la Coréenne Suk Hee Shim chez les femmes, ainsi que Dajung Wu (Chine), Sjinkie Knegt (Pays-Bas), Victor An (Russie) et Tianyu Han (Chine) chez les hommes.

Les qualifications pour toutes les épreuves présentées à Calgary seront disputées vendredi, puis les rondes de repêchage et finales dans la première épreuve de 500m et au 1500m ainsi que les demi-finales des relais se dérouleront samedi. Les rondes de repêchage et finales de la deuxième épreuve de 500m et du 1000m ainsi que les finales du relais auront lieu dimanche.

En cette saison préolympique, le Canada tentera de poursuivre sur les succès connus l'an dernier. L'équipe nationale sur courte piste avait alors remporté 54 médailles, dont neuf aux Championnats du monde, une aux Championnats mondiaux juniors et 44 en Coupes du monde. La récolte totale de médailles de l'an dernier ainsi que les neuf aux Championnats du monde représentent deux records depuis au moins 1999-2000. Les 44 médailles en Coupes du monde sont quant à elles une nouvelle marque depuis 2001-2002.

Pour les amateurs qui souhaitent suivre les Canadiens en action, la diffusion officielle de l'événement sera disponible en direct sur CBC dans le cadre de l'émission de CBC Sports Road To The Olympic Games. Les compétitions, dont les finales, seront également webdiffusées en direct au cbcsports.ca, sur les applications de CBC Sports pour les systèmes iOS et Android, ainsi qu'en français au ici.radio-canada.ca/sports.

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