Christopher Boucher à la une du Sports Illustrated

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Après une excellente saison 2015-2016, l'attaquant de 23 ans Christopher Boucher a choisi de ne pas se rendre éligible au repêchage 2016 de la NBA. Le réputé magazine Sports Ilustrated lui consacre la première page de son édition spéciale sur le basketball universitaire.

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Serge Émond
Le Quotidien

Quelques personnes au Collège d'Alma auront peut-être un petit pincement au coeur cette semaine en feuilletant le réputé magazine Sports Illustrated.

Celui qui apparaît sur la page frontispice de son spécial sur la nouvelle saison de basketball universitaire est un de ses anciens élèves.

Le Canadien Christopher Boucher, maintenant une vedette avec les Ducks de l'Université Oregon, trône sur la une de la revue. Il est évidemment le premier joueur de basketball québécois à obtenir cet honneur. La revue place son équipe au quatrième rang de son classement, derrière Duke, Kansas et Kentucky. Un article est aussi consacré au jeune athlète montréalais et à son cheminement inhabituel.

Christopher Boucher a fait partie du défunt programme de l'Académie de basketball du Cégep d'Alma pendant un an. Ce programme a existé à Alma durant deux ans, de 2012 à 2014, avant de déménager ses pénates au Cégep de Thetford Mines.

Au cours de son existence à Alma, le programme qui regroupait sous un même toit plusieurs des meilleurs jeunes joueurs de basketball de la province comptait deux équipes, celle de l'Académie et une autre pour le calibre AA. À l'origine, Boucher avait été recruté pour la formation AA. Son brio sur le terrain lui avait cependant rapidement procuré une place au sein de l'équipe de l'Académie.

À Alma, Christopher Boucher a aussi pris une décision importante pour son avenir. Il ne fréquentait plus l'école lorsqu'il a été recruté et il a corrigé le tir à son arrivée au collège.

En quelques mois, Boucher a intéressé plusieurs programmes américains. À sa sortie de l'Académie, il a d'abord choisi le New Mexico Junior College. Il a ensuite porté les couleurs du Northwest College, au Wyoming, une équipe de division NJCAA, un circuit de transition vers la NCAA. L'an dernier, il a fait le bonheur des partisans des Ducks en division 1.

En 2015-2016, Boucher a d'abord été considéré comme un senior chez les Ducks. En mars, en réponse à une demande présentée par son université, la NCAA lui a accordé une année supplémentaire d'éligibilité en raison de son cheminement particulier. Elle a principalement estimé que son année loin des bancs d'école avait été provoquée par des raisons hors de son contrôle. La saison 2015-2016 est donc devenue son année junior et il se prépare à entamer son année senior en Oregon.

Après une excellente saison 2015-2016, l'attaquant de 23 ans qui fait 6'10'' et 200 livres a choisi de ne pas se rendre éligible au repêchage 2016 de la NBA. Il fait aujourd'hui partie des beaux espoirs pour la séance de sélection 2017. Et sur certains sites spécialisés, on peut lire «Alma College» ou «Alma Academy» près de la mention «high school»...

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