Victoire émotive pour Robillard-Millette

Charlotte Robillard-Millette affrontera Brynn Boren, lundi, en troisième... (Photo Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Charlotte Robillard-Millette affrontera Brynn Boren, lundi, en troisième ronde des qualifications.

Photo Le Quotidien, Michel Tremblay

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Serge Émond
Le Quotidien

Charlotte Robillard-Millette a surmonté des conditions particulièrement difficiles pour finalement bien entamer sa participation à l'édition 2016 du Challenger Banque Nationale de Saguenay, dimanche, au Club de tennis Saguenay Arvida. Au deuxième tour des qualifications, elle l'a emporté en deux manches de 6-0 et 6-3 face à l'Américaine Jessica Ho.

Beaucoup plus que le pointage, les conditions qui ont entouré l'action ont attiré l'attention. On ne connaît pas l'avenir, mais il y a fort à parier que Charlotte Robillard-Millette ne revivra jamais un match comme celui de dimanche.

La jeune Québécoise a mis les pieds sur le terrain quelques heures après avoir appris le décès de Jean-François Leduc. Ce dernier est décédé subitement dans la nuit de samedi à dimanche. Il était le père de Marie-Alexandre Leduc. Faisant partie toutes les deux de l'élite de leur sport au Canada, Charlotte Robillard-Millette et Marie-Alexandre Leduc se côtoient depuis déjà plusieurs années. Elles sont devenues de grandes amies et les parents des deux joueuses ont aussi tissé des liens d'amitié très étroits avec le temps.

Pour tout le monde, l'annonce du décès de Jean-François Leduc a provoqué une véritable onde de choc. Évidemment, la nuit de samedi à dimanche et la journée dominicale ont été très difficiles. Charlotte Robillard-Millette a longtemps hésité avant d'affronter Jessica Ho. Elle a finalement choisi d'oublier sa peine pendant quelques minutes et elle a offert une performance qui a donné pleine satisfaction à son entraîneur, Simon Larose.

«Incroyable, a indiqué Simon Larose. Ce n'était pas facile pour elle. Au premier set, elle a réussi à jouer du tennis très inspiré. Au deuxième set, malgré la pression et les émotions, elle a été capable d'aller chercher le match contre une fille qui l'avait battue auparavant. Je suis très fier d'elle.»

Comme l'a mentionné Simon Larose, Charlotte Robillard-Millette a retrouvé une adversaire qui lui était familière, au deuxième tour des qualifications du Challenger de Saguenay. Il y a quelques années, dans un tournoi junior sanctionné par l'ITF (Fédération internationale de tennis), la Québécoise avait baissé pavillon face à l'Américaine.

Le scénario a été différent à Saguenay, ce qui a évidemment donné entière satisfaction à la principale intéressée.

«Je suis assez satisfaite et j'ai joué un match assez solide, a résumé Charlotte Robillard-Millette. Je devais rester concentrée sur mon jeu, jouer ma ''game'', prendre la balle tôt, m'assurer de passer plusieurs premières balles (de service) et la faire bouger.

«C'est une bonne joueuse et je savais qu'elle allait bien jouer. Elle s'est ajustée au deuxième set et elle a mieux joué, mais ce fut quand même un de mes bons matchs.»

Charlotte Robillard-Millette poursuivra son chemin en affrontant une autre Américaine, Brynn Boren, lundi, en troisième ronde des qualifications. À cette occasion, il est fort possible qu'elle puisse compter sur le support d'une bonne amie. Marie-Alexandre Leduc, qui ne participe pas au Challenger cette année en raison de ses obligations avec l'Université Clemson, était attendue à Saguenay en fin de soirée, dimanche.

En bref

• Outre Charlotte Robillard-Millette, deux autres Canadiennes ont survécu au deuxième tour des qualifications, dimanche. Isabelle Boulais a vaincu Steffi Carruthers (Samoa) en deux manches de 6-3 et 6-4. De son côté, Katherine Sebov a disposé de sa compatriote Layne Sleeth par 7-6 (7-4) et 6-2. Boulais et Sebov ont encore besoin d'une victoire pour passer au tableau principal...

• Parlant du tableau principal, le tirage au sort pour déterminer les duels de première ronde a été effectué dimanche après-midi. La principale favorite, l'Américaine Catherine Bellis, sera confrontée au premier tour à l'Allemande Anna Zaja. Semée numéro deux, Jennifer Brady, aussi des États-Unis, aura comme première rivale une joueuse issue des qualifications...

• La championne en titre, la Serbe Jovana Jaksic, se mesurera pour sa part à la jeune Canadienne Bianca Vanessa Andreescu. La Canadienne la mieux classée, Françoise Abanda (7e), jouera son premier match contre l'Américaine Nicole Coopersmith. Le sort a aussi fait en sorte que l'Allemande Katie Boulter sera la première rivale d'Aleksandra Wozniak. Le tableau principal s'ouvrira mardi...

• L'annulation d'un tournoi qui devait se dérouler cette semaine à Florence, en Caroline du Sud, a eu de petites répercussions sur le Challenger Banque Nationale. Deux retraits de dernière minute au tableau principal du tournoi de Saguenay ont été comblés par des joueuses qui étaient inscrites au tournoi de Florence...

• Il y a quelques semaines, avec le décès d'Adrien Brassard, le tournoi de Saguenay a perdu un grand bénévole. Un hommage lui sera rendu dimanche, avant la finale...

• Le décès de Jean-François Leduc a beaucoup retenu l'attention au Club de tennis Saguenay, dimanche. Le père de Marie-Alexandre Leduc était devenu un habitué du tournoi de Saguenay. Les membres de la section sportive du Quotidien offrent leurs plus sincères condoléances à Marie-Alexandre Leduc et à toute sa famille...

Lundi 17 octobre

Court central

  • 10h: Danielle Rose Collins [1] vs Isabelle Boulais [6]
  • Pas avant 11h30: Charlotte Robillard-Millette [4] vs Brynn Boren [8]
  • Pas avant 12h30: Isabelle Boulais et Jessica Pegula vs Akiko Okuda et Shereen Petersen-Paul
  • Suivi de: Lauren Chypyha et Catherine Leduc vs Steffi Carruthers et Jessica Ho

Court 2

  • 10h: Mari Osaka [3] vs Katherine Sebov [7]
  • Suivi de Marie Bouzkova vs Vanessa Wong

Court 3

  • 10h: Julia Elbaba [2] vs Elena Bovina
  • Suivi de Lauren Chypyha vs Jessica Wacnik
  • Pas avant 12h30: Katarzyna Kubicz et Yolande Leacock vs Grace Leake et Tereza Susen
  • Suivi de: Layne Sleeth et Vanessa Wong vs Julia Elbaba et Jovana Jaksic

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