Les Couguars incapables de freiner les Gaillards

Après un bon début de match, les Couguars... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Après un bon début de match, les Couguars ont été menottés par les Gaillards, qui signaient une septième victoire en autant de sorties.

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L'expérience l'a de nouveau emporté sur la jeunesse, vendredi soir, sur terrain synthétique de l'UQAC. Les Gaillards du Cégep de Jonquière sont demeurés parfaits cette saison dans la troisième division du circuit de football collégial grâce à une victoire de 42-16 face à leurs rivaux du Saguenay, les Couguars du Cégep de Chicoutimi.

Si Jonquière signait un septième gain en autant de tentatives, Chicoutimi s'inclinait pour la cinquième fois en sept sorties. Malgré tout, une place en séries demeure toujours possible pour les hommes de Nicolas Ménachi. Advenant une victoire de Victoriaville contre les Jeannois du Collège d'Alma samedi, les Couguars obtiendraient leur billet pour les éliminatoires en battant Alma par cinq points ou plus. Les Gaillards sont quant à eux assurés du championnat de la section nord-est depuis leur dernière victoire, il y a deux semaines.

En crescendo

Sur le terrain, les Couguars ont bien amorcé la partie en prenant les devants 9-0. Jonquière a toutefois comblé l'écart et plus la soirée avançait, plus la supériorité était notable dans le camp des gagnants. En avance 21-16 après les deux premiers quarts, les Gaillards n'ont rien donné à leurs adversaires en deuxième demie, en plus de marquer des points lors de leurs trois premières possessions du troisième quart.

«On a commencé tranquillement, ils (les Couguars) étaient bien préparés et ils savaient où nous attaquer, a observé l'entraîneur-chef des Gaillards, François Laberge. On a fait les ajustements et à partir de là, on a pris le contrôle du match. Du moment où on a alloué un touché après avoir fait preuve d'indiscipline, le match a été à nous jusqu'à la fin. Je suis content de la deuxième demie également, c'était 21-16 et on est sorti fort et on a enlevé le match aux Couguars.»

La confortable avance que s'est forgée la formation jonquiéroise a permis au coach de reposer certains éléments importants. À l'approche des séries, cette opportunité a été bien accueillie.

«On a donné beaucoup de temps de jeu à nos jeunes et ils ont super bien répondu, s'est réjoui François Laberge. Le match n'avait aucune incidence au classement et c'était déjà prévu que notre porteur de ballon numéro un (Louis-Philippe Grégoire) n'allait pas voir d'action en deuxième demie et notre plus jeune (Guillaume Simard) a bien fait. Il a beaucoup de vitesse et ça va lui donner de la confiance pour les séries.»

Les Gaillards tenteront maintenant de couronner une saison parfaite la semaine prochaine, à La Pocatière.

«Je dirais que ça m'importe peu, mais on va à La Pocatière pour ne pas perdre, a convenu Laberge. On va gérer notre personnel pour donner beaucoup de temps de jeu à nos jeunes qui le méritent amplement. On veut sortir fort, marquer des points rapidement et par la suite, donner la chance à nos jeunes de faire leurs preuves et de faire le plein d'expérience.»

Chez les Couguars, l'inexpérience est de nouveau venue les hanter. Nicolas Menachi devait également composer avec un alignement miné par les blessures, dont celle à son quart partant Raphaël Cyr. C'est Alexandre Voisine qui avait le mandat de le remplacer.

«On peut inscrire ce match sur le compte de la jeunesse et le manque de maturité, a résumé l'entraîneur en chef. Je parle souvent de manque de caractère et ce n'est pas contre nos gars. On est jeune et on fait des erreurs de débutants. Par la passe, on n'a pas été capable de faire les jeux et ça nous a coulés.

«On continue de travailler et on va se battre jusqu'à la fin. On regarde déjà le prochain match qui s'en vient et tant et aussi longtemps qu'on a une chance de faire les séries, on va s'accrocher.»

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