Sabrina Boucher reçoit un honneur inattendu

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Entraîneuse des disciplines du soccer et de la raquette, la Chicoutimienne Sabrina Boucher a vu son travail bénévole récompensé mercredi, alors qu'elle a reçu la Médaille du souverain pour les bénévoles des mains du gouverneur général du Canada, David Johnston, dans le cadre d'une cérémonie tenue à la résidence du gouverneur général, à la Citadelle de Québec. Plus d'une soixantaine de Canadiens ont reçu une médaille honorifique dans cinq catégories.

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Bénévole depuis six ans au sein de la section Saguenay des Olympiques spéciaux, Sabrina Boucher de Chicoutimi a vu son travail reconnu, mercredi, en recevant la Médaille du souverain pour les bénévoles des mains du gouverneur général du Canada David Johnston, dans le cadre d'une cérémonie tenue à la Citadelle de Québec.

Faisant partie de la soixantaine de personnes honorées au niveau national, la lauréate avoue en riant qu'elle a bien failli rater l'invitation. «Au début, quand j'ai reçu l'invitation il y a quelques mois, je pensais que c'était un pourriel et j'ai failli le supprimer», rigole celle qui a eu le sage réflexe de montrer le document à sa mère, Lucie Villeneuve. Cette dernière a appelé le numéro indiqué pour recevoir la confirmation que Sabrina était officiellement récipiendaire de cette distinction nationale. «Ce n'était pas une mise en nomination, mais la sélection, ajoute la Chicoutimienne de 31 ans. J'étais assez sonnée et ça m'a pris un certain temps avant d'en parler autour de moi. Je ne le réalisais pas et j'avais même un peu de misère à l'accepter. Je trouvais que c'était gros pour ce que j'avais fait. Il y a beaucoup de gens qui font du bénévolat depuis plusieurs années (qui l'auraient mérité). Je trouvais que c'était un très bel honneur pour mon âge et six ans d'implication.»

Dans le texte descriptif accompagnant sa médaille, on dit que «Sabrina Boucher a contribué à la création de la section du Saguenay des Olympiques spéciaux du Québec en 2010 et a depuis exercé un leadership dynamique en tant qu'entraîneuse de soccer et de raquette, bénévole, collectrice de fonds et coordonnatrice locale. Elle inspire les athlètes et les aide à travailler ensemble pour réaliser leur plein potentiel, au point qu'un grand nombre ont fini par faire de la compétition aux niveaux provincial et national.»

«Je suis honorée et je ne pensais jamais recevoir un tel honneur dans ma vie. Il n'y a pas beaucoup de gens qui ont la chance de pouvoir vivre ça. Je le réalise maintenant, mais on dirait que ça été graduel comme acceptation, car j'ai été surprise au début», confie celle qui ne sait pas qui a soumis sa candidature.

«C'est une belle motivation à continuer même si on ne fait pas ça pour ça. On fait du bénévolat parce qu'on aime ça et pour les autres. Mais d'avoir une telle reconnaissance, ça donne un petit ''boost'' supplémentaire. C'est une belle tape dans le dos pour nous dire que c'est apprécié et se motiver à continuer.»

De mère en fille

La jeune femme a pleinement savouré cette journée très spéciale. «Ce matin, on a été accueillis comme des rois et des reines à la Citadelle de Québec. C'est vraiment très protocolaire», a indiqué celle dont les parents, Daniel Boucher et Lucie Villeneuve, ainsi que son frère Vincent étaient présents.

D'ailleurs, on peut dire que le bénévolat est une affaire de famille. En effet, Sabrina a de qui tenir puisque sa mère, Lucie Villeneuve, est aussi impliquée comme bénévole dans la section Saguenay des Olympiques spéciaux.

En décembre 2015, ils étaient trois membres de la famille au sein de la délégation d'Équipe Québec aux Jeux nationaux des Olympiques spéciaux à Terre-Neuve, soit Sabrina comme membre de l'équipe d'entraîneurs en raquette, sa mère Lucie en tant que membre du personnel d'entraîneurs en ski alpin, et son frère Vincent, en tant qu'athlète. Dans le cas de Sabrina, elle a également agi comme entraîneuse adjointe en athlétisme lors des Jeux nationaux des Olympiques spéciaux à l'été 2013.

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