Changements déjà efficaces à la LNAH

Encouragée par le déroulement des rencontres inscrites à son calendrier... (Photo 123RF)

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Serge Émond
Le Quotidien

Encouragée par le déroulement des rencontres inscrites à son calendrier préparatoire, la Ligue nord-américaine de hockey est prête à se lancer dans une 21e saison, à compter de vendredi.

La LNAH a tenu sa traditionnelle rencontre de presse de début de saison, lundi, à Trois-Rivières. Elle a été suivie par une réunion de ses principaux dirigeants, histoire de faire le point sur les matchs hors concours qui viennent d'être joués et de préparer les prochains mois.

Entraîneur et directeur général des Marquis de Jonquière, Richard Martel assure que les modifications aux règlements ont déjà donné les résultats espérés. Tout comme ses collègues, il espère que le circuit pourra poursuivre dans la même veine.

«Nous avons bien aimé la mise en jeu rapide, avance Richard Martel. Il y a eu moins de pertes de temps. En général, les gens autour de la table étaient satisfaits du travail des arbitres pendant les matchs hors concours. Nous espérons que ça se poursuivra.

«Nous avons disputé quatre matchs hors concours et j'ai déjà remarqué une grande différence avec l'an passé au niveau de la perte de temps. Les mises en jeu plus rapides ont été efficaces. En plus, les joueurs ne doivent plus répliquer après une décision des arbitres. Nous avons vu une grande amélioration.»

Ces points soulevés par les dirigeants de la ligue ont aussi été abordés par le commissaire Michel Godin, pendant la rencontre de presse. Après avoir effectué un retour sur la saison passée, il a signalé que la LNAH n'a pas perdu son temps pendant la période estivale. Il a rappelé la nomination d'un nouveau préfet de discipline, Phil Desgagné, et la création d'un comité qui a eu pour mandat de revoir le côté arbitrage de la ligue, les règles de jeu et la façon de les appliquer pour offrir un produit à la fois plus attrayant, plus rapide et plus sécuritaire pour les joueurs. Son travail a mené à l'écriture d'un livre de règles de jeu adapté à la LNAH.

Le circuit senior entend aussi offrir de la formation et un meilleur encadrement à ses officiels. Dans la même veine, le commissaire s'est réjoui de l'addition de quatre anciens officiels de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. François Fortin, qui a oeuvré dans la LHJMQ pendant 13 ans, se joint aux officiels de la LNAH, tout comme Dominic Franc, Benoît Lessard et Yannick Poirier.

À l'aube de ses premiers matchs, la LNAH souhaite aussi profiter de la campagne 2016-2017 pour mieux faire connaître ses bons joueurs. Elle compte dans ses rangs plusieurs hockeyeurs de qualité et elle croit qu'ils méritent d'être beaucoup mieux connus.

Les sept équipes de la LNAH s'attaqueront à un calendrier régulier de 40 parties, en fin de semaine. À sa conclusion, les six premières au classement général participeront aux séries éliminatoires.

La LNAH en bref

• Julien Brouillette, un ancien défenseur des Saguenéens de Chicoutimi, vient de signer un contrat ouvert avec le COOL FM de Saint-Georges-de-Beauce. Maintenant âgé de 29 ans, il a oeuvré dans différents circuits professionnels nord-américains, principalement la Ligue américaine de hockey, depuis la fin de sa carrière junior. Il a disputé onze matches dans la LNH, avec Washington et Winnipeg, et a évolué en Suède, l'an passé. Brouillette a atteint une étape de transition dans sa carrière et il a accepté un contrat d'un mois avec le COOL. Après huit parties, il s'assoira avec la direction de l'équipe pour analyser la possibilité d'en faire partie jusqu'à la fin de la saison...

• La possibilité d'une expansion dans la LNAH plane toujours. Les dirigeants du circuit en ont discuté lundi et un comité verra à piloter ce dossier au cours de l'hiver...

• Chez les Marquis, le défenseur Frédéric St-Denis est toujours en réflexion, tout comme le gardien Cédrick Desjardins. Celui-ci espère toujours recevoir une offre professionnelle en Europe ou aux États-Unis et il s'est donné jusqu'au début de novembre pour prendre une décision...

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