Du vélo de montagne au Norvégien

Les nouvelles pistes de vélo de montagne du... (Photo Le Progrès-Dimanche, Rocket Lavoie)

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Les nouvelles pistes de vélo de montagne du Norvégien ont été inaugurées samedi en présence d'Hervé Gagnon, secrétaire du club Acidose lactique, de Réjean Tremblay, président du club de ski de fond Le Norvégien, de Frédéric Chouinard, responsable des pistes, de François Dallaire, président du club Acidose lactique, et du conseiller municipal à l'arrondissement Jonquière, Jonathan Tremblay.

Photo Le Progrès-Dimanche, Rocket Lavoie

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Bien connu pour ses pistes de ski de fond et de raquette, le centre Le Norvégien de Jonquière a ajouté un nouvel atout à son offre de services en aménageant des pistes de vélos de montagne sur près de 5 km qui ont été inaugurées samedi.

Profitant du beau temps, plus d'une centaine de vététistes se sont pointés pour découvrir les nouvelles infrastructures, au grand plaisir du président du Club de ski de fond Le Norvégien, Réjean Tremblay. En entrevue, ce dernier explique qu'il s'agit d'une première phase qui s'inscrit dans un projet d'aménagement potentiel de 30 km de piste.

«Ça fait plusieurs années que l'on souhaite ouvrir le centre Le Norvégien à longueur d'année, explique Réjean Tremblay, président du club de ski de fond qui fait office de gestionnaire. On a un chalet de 2,5 millions$ qui sert seulement quelques mois par année. On essaie donc de développer le centre. On voudrait changer le nom du centre de ski Le Norvégien pour le centre plein air, avec les volets ski de fond et raquette qui seront toujours nos priorités. Mais le but visé serait de donner une vocation quatre saisons au centre», explique Réjean Tremblay.

Le centre reçoit actuellement des demandes d'utilisation de la part d'autres associations sportives comme le club des Coureurs des bois et VO2 pour de la course en sentiers, des clubs de canicross pour de la course en sentier avec des chiens, et éventuellement du Fatbike.

Des bénévoles convaincus

Le projet a germé il y a trois ans et les travaux de réalisation ont débuté l'an dernier. «Il y a trois ans, on a eu une première approche avec le club Acidose Lactique (vélo route et montagne) qui nous a demandé s'il serait possible d'aménager des pistes de vélo. On s'est assis avec eux, on a regardé les possibilités en marchant dans le bois et on a décidé cette année de jeter les bases.»

Pour mener à bien le projet, le club Acidose Lactique a jumelé son expertise à celle de Frédéric Chouinard, qui a développé les pistes de vélo de montagne, et d'Éric Maltais qui a travaillé sur le terrain avec la pelle mécanique. Ce projet, qui a nécessité un investissement de 20 000$, résulte aussi de plus de 400 heures de bénévolat de la part de Grégoire Cyr, de François Dallaire et Hervé Gagnon (Acidose) et de Réjean Tremblay. «Les conseillers de l'arrondissement Jonquière, principalement le conseiller de notre district, Jonathan Tremblay, et le président de l'arrondissement, Carl Dufour, ont aussi joué un rôle important dans la réalisation de projet», souligne M. Tremblay. La finalisation du projet s'est réalisée avec l'aide de Saguenay. Des commerces ont également apporté un soutien, soit Gendron Bicycles, Sport Cycles et Boutique VO2.

Même s'il n'y a pas de montagne au Norvégien, cela ne veut pas dire que le parcours est plat, au contraire! «C'est le mystère du Norvégien: il n'y a pas de montagne sur le site, mais ça ne fait que monter et descendre», rigole l'une des personnes présentes pour l'inauguration. Le Norvégien est en effet un centre d'entraînement de ski de fond et développe le cardio. De plus, les pistes sont aménagées dans le secteur le plus pentu du site. L'accent est mis sur le cardio plutôt que le technique. Si tout va bien, le site devrait accueillir l'an prochain une première compétition organisée par le club Acidose Lactique.

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