Raonic éliminé d'entrée à Saint-Pétersbourg

Milos Raonic... (Photo Dmitri Lovetsky, AP)

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Milos Raonic

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Associated Press

Le Canadien Milos Raonic s'est incliné 2-6, 7-6 (6), 6-4 devant le Russe Mikhail Youzhny au deuxième tour de l'Omnium de Saint-Pétersbourg, mercredi.

Raonic, la deuxième tête de série du tournoi, a plié l'échine devant le 53e joueur mondial en deux heures et 34 minutes. En conséquence, l'Ontarien originaire de Thornhill ne pourra défendre son titre.

Le représentant de l'unifolié, sixième raquette mondiale, a été victime de trois bris au cours de ce match chaudement disputé. Il a également décoché 13 as - contre seulement six pour Youzhny -, mais n'a pu profiter pleinement des 17 balles de bris offertes par son adversaire. Il n'en a d'ailleurs converti que quatre.

Il s'agissait du premier match de Raonic à ce tournoi, puisqu'il avait obtenu un laissez-passer au premier tour. Youzhny affrontera au troisième tour l'Allemand Alexander Zverev, tombeur du Russe Karen Khachanov 7-6 (3), 6-4.

Malgré ce revers, Raonic demeure dans la lutte pour une place aux Finales de l'ATP. Il est actuellement quatrième dans la «Course à Londres», derrière Novak Djokovic, Andy Murray et Stanislas Wawrinka, qui sont déjà qualifiés.

Un peu plus tôt jeudi, Tomas Berdych a dû puiser au fond de ses ressources pour venir à bout d'Andrey Kuznetsov au bris d'égalité de la manche ultime de leur duel de deuxième tour.

La neuvième raquette mondiale et troisième tête de série a éprouvé toutes sortes d'ennuis en retour de service, mais Berdych a tout de même obtenu son billet pour les quarts de finale après un gain de 6-3, 2-6, 7-6 (4).

Il fera maintenant face à l'Italien Paolo Lorenzi, tombeur du Français issu des qualifications Alexandre Sidorenko 7-6 (6), 6-4.

Plus tôt, la septième tête de série, Viktor Troicki, a battu son compatriote serbe Dusan Lajovic 6-4, 6-4 pour mettre la table à un quart de finale contre Wawrinka, champion des Internationaux des États-Unis.

Le Portugais Joao Sousa, classé huitième, a aussi atteint le tour suivant en défaisant le jeune Russe de 18 ans Andrey Rublev 7-6 (3), 3-6, 6-3.

Coupe Davis: un duel Canada-Grande-Bretagne

(Presse Canadienne) - Le Canada accueillera la Grande-Bretagne au premier tour du Groupe mondial, du 3 au 5 février 2017, a annoncé la Fédération internationale de tennis jeudi après avoir procédé au tirage officiel des tableaux de la Coupe Davis pour la saison 2017.

Le Canada et la Grande-Bretagne ne se sont affrontés qu'une seule fois depuis les débuts de la Coupe Davis, soit en 1967, à Bornemouth, en Angleterre. La Grande-Bretagne avait alors signé un gain de 4-1.

La tâche des représentants de l'unifolié promet d'être ardue compte tenu du fait que la Grande-Bretagne est championne en titre de la compétition et qu'elle occupe le premier rang du classement de la Coupe Davis. Pour sa part, le Canada sera la 12e tête de série du tournoi.

«Tous les pays du Groupe mondial représentent des adversaires de taille, mais affronter le favori ne sera pas une tâche facile, a reconnu le capitaine de l'équipe canadienne, Martin Laurendeau. La Grande-Bretagne a obtenu beaucoup de succès au cours des deux dernières années. Ceci étant dit, nous aurons l'avantage du terrain, ce qui a été très profitable depuis quatre ans.»

Le gagnant de la rencontre accédera aux quarts de finale du mois d'avril, tandis que le perdant devra disputer une rencontre de barrage, en septembre.

Le Canada évoluera au sein du Groupe mondial pour une sixième année consécutive après avoir vaincu le Chili 5-0 le week-end dernier lors de la rencontre de barrage du Groupe mondial, à Halifax. Le Canada avait dû défendre sa place parmi l'élite après s'être incliné devant la France, au premier tour, en mars dernier, en Guadeloupe.

En raison de blessures et de raisons personnelles, le Canada a été privé des services de son meilleur joueur de simple, Milos Raonic, et du vétéran Daniel Nestor pour les deux rencontres de 2016. Cette année, cinq joueurs ont représenté le Canada à la Coupe Davis, soit Vasek Pospisil, Frank Dancevic, Philip Bester, Adil Shamasdin et Denis Shapovalov.

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