Une équipe retrouvée, une autre perdue

Le président des circuits midget et junior, Marcel... (Archives Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Le président des circuits midget et junior, Marcel Maltais, avance que le retrait de l'équipe de Dolbeau-Mistassini est dû à un manque de bénévoles.

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Serge Émond
Le Quotidien

La nouvelle saison des circuits de hockey junior AA et midget BB du Saguenay-Lac-Saint-Jean s'ouvrira vendredi après quelques semaines un peu mouvementées dans la division midget. L'arrivée d'une nouvelle équipe à La Baie a été suivie au cours des derniers jours par le retrait de celle de Dolbeau-Mistassini.

Ces changements de dernière minute ont évidemment donné quelques maux de tête au responsable du calendrier. Ceux-ci signifient également que la ligue vivra la prochaine saison avec neuf équipes, comme ce fut le cas l'an passé.

«Le retrait de l'équipe de Dolbeau s'explique d'abord par un manque de bénévoles, avance le président des circuits midget et junior, Marcel Maltais. Les bénévoles ont été mis en place trop tard. Ce n'est pas en raison d'un manque de joueurs. Quand cinq vétérans refusent de se rapporter à l'équipe, est-ce qu'on peut parler d'un manque de joueurs? C'est malheureux parce que Dolbeau, le printemps passé, avait failli éliminer Saint-Félicien, l'équipe qui a ensuite participé au championnat provincial. La gérante a quitté et l'instructeur a démissionné. Quand tu les remplaces au mois de septembre, c'est trop tard. Les jeunes avaient la tête ailleurs et ils ont choisi de ne pas se rapporter.

«Dans le cas de La Baie, il était question du retour d'une équipe midget depuis un certain temps. Christian Boudreault et son groupe de bénévoles sont entrés dans le décor et je pense qu'ils auront une équipe très représentative. Ce dossier s'est réglé la semaine passée.»

Outre le calendrier habituel, des équipes participeront à des tournois à Sept-Îles et Baie-Comeau au cours des prochains mois. Les matchs entre des formations du circuit régional disputés dans le cadre de ces tournois compteront au classement général.

«Cela nous permettra d'aider les tournois, explique Marcel Maltais. Pour les équipes participantes, ce sera un tournoi de plus à leur horaire et elles élimineront des déplacements pendant la saison.»

Junior

Si la division midget a connu quelques bouleversements, le circuit junior vivra une saison sous le signe de la continuité puisque ses cinq équipes sont toujours en place. Les Marquis de Jonquière, les Éperviers de Normandin, les Saguenéens de Chicoutimi et les Sabres de Roberval se lanceront, en fin de semaine, à la conquête de couronnes (saison régulière et séries) qui appartiennent aux Aiglons d'Alma.

«Je crois que nous aurons une saison bien équilibrée, note Marcel Maltais. Les matchs préparatoires ont été très serrés. Toutes les équipes ont connu un bon camp d'entraînement. Dans le futur, nous pouvons même anticiper le retour d'une équipe junior à La Baie. Ce serait une suite logique au retour de l'équipe midget. Quand les bénévoles sont présents pour bien encadrer les jeunes, tout fonctionne bien.»

Élément majeur de la saison de hockey junior dans la région, le tournoi Mario Tremblay sera de nouveau présenté en décembre. Marcel Maltais estime qu'il est déjà promis à un beau succès. Les matchs seront principalement disputés à Saint-Bruno et sur la patinoire principale du Centre Mario Tremblay d'Alma.

«Il y aura quelques parties à Métabetchouan le jeudi soir, signale Marcel Maltais. Un peu plus de deux mois avant le tournoi, on refuse déjà des équipes. C'est la première fois que ça nous arrive aussi tôt dans l'année.»

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