Duchesne et Boivin au Qatar

Antoine Duchesne... (Archives Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Antoine Duchesne

Archives Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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Serge Émond
Le Quotidien

Cyclisme Canada a confirmé, mardi, que deux cyclistes natifs du Saguenay-Lac-Saint-Jean, Antoine Duchesne et Guillaume Boivin, font partie des 17 athlètes qui participeront aux Championnats du monde sur route dans les catégories élite femmes, U23 hommes et élite hommes à Doha, au Qatar, du 9 au 16 octobre.

Pour Antoine Duchesne, cette sélection s'ajoute à une saison 2016 déjà bien remplie. En juillet, le Chicoutimien est notamment devenu le deuxième Québécois à compléter le Tour de France. Cette étape importante de sa jeune carrière a été suivie par une autre, une participation aux Jeux olympiques de Rio.

De son côté, Guillaume Boivin a connu une saison moins agréable. Celui qui est natif de Jonquière a d'abord été victime d'une triple fracture à une épaule, le 9 juin, pendant le Grand Prix de Saguenay. Il a aussi subi une profonde lacération au genou droit lors d'un entraînement de sprint, en août.

Cette dernière blessure a rendu impossible sa participation au Tour de l'Alberta. Il a cependant été en mesure de prendre le départ du Grand Prix cycliste de Québec et du Grand Prix cycliste de Montréal, les 9 et 11 septembre. Il a d'ailleurs signé la meilleure performance canadienne à Québec, avec une 17e position.

À Doha, Boivin et Duchesne participeront à l'épreuve sur route. Pour cette raison, avant les championnats, ils auront l'opportunité de se rendre en Israël en prévision d'un camp d'entraînement qui débutera le 25 septembre.

Ce camp d'entraînement, qui regroupera les cyclistes qui ne participeront pas au contre-la-montre, et la présence d'une équipe complète aux Championnats du monde ont été rendus possibles par des contributions financières de Bridge the Gap et de Sylvan Adams, un homme d'affaires montréalais qui habite maintenant à Tel-Aviv et qui appuie la formation Cycling Academy, une équipe continentale professionnelle basée en Israël.

L'initiateur du camp d'entraînement estime qu'il offrira la chance aux cyclistes canadiens de se préparer dans des conditions similaires à celles qu'ils connaîtront au Qatar. Il contribuera également à tisser des liens entre les deux fédérations canadienne et israélienne.

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