Keven Bouchard invité au camp des Oilers

Keven Bouchard... (Archives Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais)

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Keven Bouchard

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Maintenant agent libre, Keven Bouchard obtient une nouvelle chance de faire ses preuves avec les Oilers d'Edmonton. Le gardien originaire de Métabetchouan-Lac-à-la-Croix a été convié au camp d'entraînement de la formation albertaine qui avait préféré ne pas lui offrir de contrat professionnel à l'issue de la dernière saison.

Après l'avoir sélectionné en 7e ronde au repêchage de 2014, les dirigeants des Oilers avaient deux ans pour signer Keven Bouchard, ce qu'ils ont décidé de ne pas faire. Il était donc de nouveau éligible au repêchage de juin dernier, mais il n'a pas été réclamé et est donc devenu agent libre. Quelques heures après le repêchage, les Oilers lui ont signifié leur intérêt à l'inviter à leur camp d'entraînement, ce qu'il a accepté. Joint mercredi soir, il était déjà dans l'Ouest du pays et se préparait au camp des recrues, à Penticton, en Colombie-Britannique. «Le contrat, ce n'est pas ce qui me dérange. S'ils me réinvitent, c'est qu'ils sont intéressés et je dois performer, contrat, pas contrat. Je m'en vais là-bas et je veux tout donner afin de ne pas avoir de regret», mentionne Keven Bouchard qui, sans contrat en poche après sa participation au camp, retournera avec les Wildcats de Moncton dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec comme gardien de 20 ans.

Que du positif

«Ce n'est pas ma décision. Je m'en vais au camp avec l'objectif de brouiller les cartes. Les autres décisions ne m'appartiennent pas», de noter Keven Bouchard qui rappelle que les Oilers ont cinq gardiens sous contrat, ce qui amenuise ses chances.

«Tout ce qui va m'arriver est positif», philosophe l'ancien des Élites de Jonquière midget AAA qui a également porté les couleurs des Foreurs de Val-d'Or et du Drakkar de Baie-Comeau lors de son stage junior. Peu importe la suite des choses, il profitera pleinement de l'opportunité avec les Oilers.

«Chaque pratique, chaque match est important. On est tout le temps observé. Pour moi, c'est une autre expérience. C'est de l'apprentissage que je prends», de souligner Keven Bouchard qui a mené les Wildcats la saison dernière au carré d'as de la LHJMQ.

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