Antoine Duchesne préserve son 5e rang

Membre d'Équipe Canada menée par Antoine Duchesne, Alexis... (Photo La Presse canadienne)

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Membre d'Équipe Canada menée par Antoine Duchesne, Alexis Cartier s'est distingué en terminant au deuxième rang de la 2e étape du Tour de l'Alberta. L'athlète de Sainte-Adèle et l'Américain Tanner Putt (Unitedhealthcare) ont attaqué rapidement et ils ont été en mesure de maintenir leur avance sur le peloton jusqu'à l'arrivée. C'est toutefois Tanner Putt qui a remporté l'étape.

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Leader d'Équipe Canada, Antoine Duchesne s'est maintenu au 5e rang du classement général, vendredi. Le cycliste natif de Chicoutimi a terminé dans le peloton de tête pour hériter de la 23e position à l'issue de la 2e étape du Tour de l'Alberta, un parcours de 182 kilomètres entre Kananaskis et Olds. Duchesne n'est qu'à 13 centièmes de seconde du meneur, l'Américain Colin Joyce (Axeon Hagens Berman).

Vendredi, c'est toutefois le coéquipier de Duchesne, Alexis Cartier, qui s'est distingué en terminant au deuxième rang. L'athlète de Sainte-Adèle a attaqué rapidement avec l'Américain Tanner Putt (Unitedhealthcare) et les deux cyclistes ont maintenu leur avance sur le peloton jusqu'à l'arrivée. Tanner Putt a remporté l'étape pour décrocher sa première victoire sur le circuit professionnel.

Antoine Duchesne était fort satisfait du résultat de l'équipe nationale canadienne. «Super journée pour nous! Ça s'est vraiment passé comme on voulait. Ça n'a pas été le scénario que nous pensions, mais ç'a été une situation parfaite. Les gars ont vraiment bien réagi, même un peu mieux qu'hier. Ils ont essayé de prendre l'échappée en début de course et se sont bien battus», a-t-il indiqué à Sportcom.

Détenteur du maillot jaune, Colin Joyce a conclu en 5e position et trône toujours au sommet, à 7 centièmes de seconde d'Alex Howes (Cannondale Drapac) et Robin Carpenter (Holowesko Citadel).

Aussi en action, les Québécois Félix Côté-Bouvette et Pierrick Naud ont pris place dans le top-10. Côté-Bouvette (HR Block Pro Cycling) a été le 8e à rallier l'arrivée et Naud (Rally Cycling) a terminé 10e.

Samedi, les cyclistes parcourront les 181,2 kilomètres reliant Rocky Mountain House à Drayton Valley. «Ça devrait être un peu plus dur. Il y a plusieurs montées dans le circuit, dont une près de la finale. Il va falloir être attentifs», estime Duchesne.

Rappelons que jeudi, le Chicoutimien d'origine a été le cinquième à rallier l'arrivée de la première étape. Duchesne a relaté que la journée avait été beaucoup plus ardue que ce à quoi il s'attendait. «J'ai tout de même réussi à m'en tirer. J'ai su en début de course qu'il faudrait réagir rapidement.»

De fait, un groupe de 29 coureurs s'est rapidement détaché du peloton et Duchesne n'a pas laissé passer le train.

«Il y avait de gros écarts de calibre, alors je ne voulais pas trop laisser de groupes partir. Je savais que ça se rendrait jusqu'à la fin.» À trois tours de l'arrivée, une nouvelle attaque s'est enclenchée. «C'était pas mal les plus forts. C'est parti vite, mais j'étais là au bon moment. J'ai réussi à faire un bon sprint final, malgré ma préparation et mes qualités au sprint qui sont assez moindres», a-t-il poursuivi.

Duchesne aspire à terminer parmi les trois premiers au terme des cinq étapes pour se tailler une place sur le podium.

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